新當爹歡天喜地 休產假難於啟齒

產假 Image copyright BBC World Service
Image caption 明年生效的新產假政策將取代現行政策。

調查數字顯示,在英國,女性在休完產假上班後,她們的另一半只有不到2%的人使用額外有償休產假的條件,來照顧新出生的孩子。

英國政府2011年出台了「額外產假」(Additional Paternity Leave)政策,並為在此期間休假的人支付法定周薪138.18英鎊。

這項政策的目的就為了讓初為人父的男性在法定兩周產假後,能有更多時間來陪孩子。

但英國議員鮑威爾(Lucy Powell)女士警告說,「文化壁壘」讓男性只能把這項政策當作「水中月、鏡中花」。

這項政策准許雇員在女方產假結束上班、或中止產假後,申請最多26周的時間來照顧新生兒。

但英國影子內閣的兒童部長鮑威爾通過調查發現,真正利用這項政策的男性只有鳳毛麟角。在2012年到2013年期間,僅有區區1.4%的新爸爸休了「額外產假」。

而這項政策開始實施的第一年效果更差。數字顯示,在2011年到2012年期間,休「額外產假」的男性才0.8%。

雇員在休「額外產假」時,該法定周薪由雇主支付。雇主可隨後從英國政府那裏得到等額補償。

調查發現,當公司在法定最低額度以外,再支付職業產假工資時,有些公司就不再向政府申請這部分補償,而有些符合條件的新爸爸根本就不休這個「產假」。

「不情願」

英國議員鮑威爾女士現身說法。她說當她休產假生孩子時,她才意識到父母雙方拿出相應時間照顧孩子的壓力有多大。

她說:「當我休了四個月產假開始上班後,其實我丈夫能利用這項政策再休幾個月照顧孩子。」

鮑威爾女士說:「可當我問他時,他居然說,你覺得這在公司裏能行得通嗎?」

她指出:「通常剛做父親的男性都覺得,公司不會接受他們休產假來照顧孩子的。所以,這些新爸爸首先就難於啟齒。」

這位在2012年當選議員的媽媽同時指出,當新爸爸們申請休「額外產假」時,被准許的機率比女性差接近兩倍。

在2012年,有18%的男性在申請「寬鬆工作」時被拒。相比之下,女性被拒的比例為10%。

鮑威爾說:「男性在申請休產假時,通常很難得到像對待母親那般的同情心。」

她說:「所以,我覺得男性雇員自己和所處的公司環境製造了一種文化壁壘。當然,報酬也是問題的一部分。」

新爸爸們在接受採訪時,對沒幾個男性休「額外產假」的現狀「並不意外」。

剛當爹、孩子才四個月的桑德斯(Chris Saunders)說:「做父親的確實很難做出決定來休這個產假。」

他說:「就拿我來說吧,頭一個星期還能拿到正常工資標凖的周薪。但到了第二個星期,就只有法定標凖那麼點兒了。我只能最多休一個星期,剩下的我休不起。」

不過,到明年四月,名為「育嬰假共享」(Shared Parental Leave)的新政策,將取代現有產假政策。

英國商務部長威爾洛特(Jenny Willott)說,新政策將讓為人父母的雙方自己支配總共50個星期的產假。

但即便如此,諸如上述的文化問題和財政問題,還將繼續困擾那些剛當爹媽的小家庭。

(編譯/責編:孫晨)

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