英格蘭數千母親為何「只生不養」?

新生兒 Image copyright PA
Image caption 英格蘭的家事法庭可裁定,不適合撫養孩子的家庭或母親要把孩子交給政府安排寄養

過去7年中,英格蘭各地總共7千多名母親多次被法庭責令把剛出生的孩子交給政府安排領養。

統計顯示,這些母親大部分很年輕,且吸毒或酗酒,或兩者都沾,其中許多人接二連三地懷孕、生子,往往在一個孩子被法庭裁定交由政府照料後不到兩年又抱著新出生的孩子出現在同一個法庭。

這方面的數據以前從未統計過。英格蘭的地方政府有權把孩子從被認定不適合撫養孩子的父母身邊帶走。

布魯奈爾大學和曼徹斯特大學聯合進行的這項研究發現,家事法庭(family court)在過去7年裏處理的7143例案子涉及22790位嬰兒,法庭記錄顯示超過90%案例的判決都是孩子需交由政府安排養育。

這項研究印證了不少法官多年來經手處理或目睹的情況,即許多年輕媽媽陷入了接連懷孕、孩子一出生就被政府帶走的惡性循環。

一名新近退休的家事法庭法官說,他曾遇到的極端案例是一名婦女連續有14個孩子被法庭裁定由政府領養;較多的案子涉及2至8個孩子。

研究發現,首次上家事法庭的婦女中有一半不到24歲,最年輕的14歲。她們的孩子通常剛出生或1年之內即被抱走。

而多次因為不適合撫養孩子而上法庭的母親,通常每次之間平均間隔17個月。

這說明她們很少有時間戒毒、戒酒或接受其他康復治療,不斷懷孕而始終無法成為適合自己撫養孩子的母親。

研究人員認為,家事法庭和地方政府應該嘗試採用新的辦法來打破惡性循環,改變這些婦女的生活方式和行為,包括為她們辦知識講座和提供具體幫助。

一種尚不普及的做法是設專責小組幫助這些母親改變行為。

政府為這些被收養的孩子安排寄養家庭開支昂貴,這筆錢由納稅人承擔。

從政府角度看,增設FDAC的家事法庭開支更大,但通過它們可以使更多母親拋棄惡習,被寄養的孩子得以及早回到生母身邊。

(編譯:郱書 / 責編:董樂)

更多有關此項報導的內容