機器人可以創造更多職位還是相反?

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Image caption 有人擔心有一天機器人會搶了人類的飯碗

英國政府周二(7月1日)將公布其機器人戰略,希望能在這個產值上萬億的自動機器化行業裏分一杯羹。

目前,機器人已經被用在許多行業, 從自動駕駛汽車,到會照顧老年人的機器人和醫療機械手等,可以說是應有盡有。

機器人是會使人類提高工作效率,還是乾脆搶了人們的飯碗呢?

目前在學術界圍繞機器人主要存有兩大爭議,一派認為機器人將加重失業率,而另一派則相信它將能提高生產力,從而促進繁榮。

例如,由伯明翰大學生產的保安機器人,可以利用三維掃描自動巡視辦公室,一旦有情況可自行報告。有人擔心,保安機器人最終有可能會取代人類保安。

美國軍隊已經考慮在大規模軍隊裁減時,用遙控的機器來代替數千名士兵。

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Image caption 機器自動化被廣泛地用在汽車製造業上

機器人興起

牛津大學的研究人員弗雷博士(Dr Carl Frey)曾預計工作機器人可以令47%的美國職業處於「高危險」。

但他的這一理論受到信息技術與創新基金會智囊負責人阿特金森教授(Prof Robert Atkinson)的攻擊, 他認為弗雷的預測誇大其詞。

而弗雷堅持說,他的預測並不應該令人「震驚」,因為這一過程可能會歷時20年。

兩人雖然在數據上各執己見,但兩人一致認為工作自動化的確是越來越多了。

據國際機器人聯合會(the international federation of robotics)統計,去年全球共售出近18萬機器人,創下紀錄新高。

美國、德國和日本是在自動化行業投資最多的國家,而中國則成為世界上最大的工業機器人的買家。

在中國大陸擁有100多萬員工的富士康表示,他們正在投資自動化技術,以幫助減輕繁重的工作量。

工作風險

弗雷在2013年對702種職業做了一份研究,結果是其中近一半的職業有被機器人取代的風險。

相對比較安全的職業有牙醫、演員、消防員、社工以及牧師等, 而打字員、房地產商經紀人和零售業工人最有可能被機器人所取代。

阿特金森教授認為擔心機器人取代工人的說法被誇大了。他說,機器人可以表演各種功能,但人的工作本身可以包括很多不同的功能,因此要認清「工作」和「功能」之間的差別。

他還認為,自動化可以改善人們的生活水平。

弗雷同意這種烏托邦式的設想是可能的,但他認為自動化能否給一個公司帶來繁榮關鍵要看公司的適應能力以及提前規劃的能力。

(編譯:凱露 / 責編:郱書)

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