新船下水為何摔香檳?

英國女王 Image copyright BBC World Service
Image caption 英國女王為新建成的航母命名為「女王伊麗莎白」號。

此次英國女王在命名新建成的「女王伊麗莎白」號航母的儀式上,破例在船頭摔威士忌、而不是傳統的香檳來慶祝。

但「摔香檳」的規矩來自百年前的維多利亞女王。

1891年,當英國維多利亞女王在主持「皇家亞瑟」號戰艦建成下水時,她用砸碎一瓶香檳以示慶祝。這也是酒被用到這類場合的頭一回。

英國國家航海博物館的講解員格雷夫斯(John Graves)說:「戰艦落成本身就非常榮耀,再以皇家命名,所以這種場合用香檳是再合適不過的了。但在此之前,人們也用過其它葡萄酒。」

通常,艦船下水總要舉辦儀式來慶祝:古代巴比倫人宰牛,而古代的北歐海盜們用殺死奴隸的方式來告慰海神。

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Image caption 劍橋公爵夫人曾出席「皇家公主號」的下水儀式。

到了15世紀,這種場合普遍使用的是葡萄酒。國王的使者會喝一高腳杯葡萄酒,再將一部分酒灑在甲板上,最後把酒杯扔到船外。

格里夫斯說:「這麼說起來,摔碎一瓶子酒的方式會更省錢。」

他說:「18世紀的時候,英國皇家海軍建成了很多艘戰艦。要是每次都扔掉一支銀質的高腳杯,這成本也太貴了。所以,後來人們就用摔整瓶酒來替代了。」

格里夫斯特別說:「不過,紅酒的顏色有些像好幾個世紀前殘留下來的血跡,所以,香檳就看起來更合適。香檳能帶來歡慶的氣氛,而且也在葡萄酒裏,也最有貴族氣質。」

美國人似乎以前更青睞用威士忌酒來啟動艦船下水。1845年建成的「普林斯頓」號和1843年建成的「拉利坦」號下水時,都用的是威士忌酒。

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Image caption 這名男孩為自己眼前這艘船慶祝用的酒一定不是香檳。

現在,但凡艦船舉辦下水儀式時,摔香檳已成為不變的「老規矩」。不過,格里夫斯倒還想出了一個替代香檳的「新招兒」。

他說:「我跟很多造船廠家說,是不是能用西班牙卡瓦地區生產的起泡葡萄酒來替換香檳?這不僅更便宜,而且卡瓦起泡酒的沫子更多,視覺效果也更好。」

(編譯/責編:孫晨)

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