驗血預測老年癡呆出現新突破

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Image caption 英國科學家向使用驗血指標預測阿爾茨海默症邁出了關鍵一步。

英國科學家向使用驗血方式預測阿爾茨海默症邁出了關鍵一步。

對1,000多人進行的研究結果顯示,用血液中的一組蛋白質來預測老年癡呆症發病的凖確率高達87%。

發表在《阿爾茨海默症和老年癡呆症》雜誌上的這項研究結果,將被用來改善新的治療老年癡呆症患者的藥物試驗。

對治療阿爾茨海默症的研究到目前為止一直沒有什麼進展。在2002年到2012年期間,為防止和醫治阿爾茨海默症所進行的科學實驗中,有99.6%以失敗告終。

早期確診

醫生們認為,阿爾茨海默症的症狀實際從開始發病的大約十年前就已經有所顯示,而研究失敗的原因,則是研究對象都是已經發病的病人,接受治療已為時太晚。

廣泛認同,早期確診,是研究防治老年癡呆症的重要先決條件之一。

由英國大學和專業人員組成的研究小組,對1千多名認知功能程度不同的調查對象血液中的蛋白質差異進行了研究。

其中452名是沒有任何認知功能障礙的健康人,220名有輕度認知功能障礙,另外476名是確認的阿爾茨海默症患者。

研究人員發現,根據血液測試,輕度認知功能障礙在第二年發展為阿爾茨海默症的凖確性為87%。

研究小組的負責人、牛津大學教授西蒙·洛夫斯通(Simon Lovestone)說,該研究的目的是希望能夠早期確診阿爾茨海默症患者。

目前全世界還沒有早期確診該病的技術,一些已經出現認知功能障礙的人去醫院看病,醫生只能告訴他們明年再來,但等他們再來時,已經變得癡呆了。

關鍵一步

研究蛋白質領域方面的專家伊恩·派克(Ian Pike)博士說,能夠測試血液中蛋白質的指標,確實是向預測阿爾茨海默症邁出的重要一步。

他說,需要數年時間和對更多患者的測試,才能真正肯定這一測試手段可以在臨牀常規使用,而現在能夠朝這個目標相對迅速的前進了。

英國阿爾茨海默症研究所(Alzheimer's Research UK)主任埃里克·卡倫(Eric Karran)博士說,這是向證明阿爾茨海默症是可以預防和治療的方向邁出的關鍵一步,當然,那一天的到來還需要相當長的時間。

他認為,現在至少找到了一條能夠早期確認患者的辦法,患者可以盡早參加醫治的臨牀實驗,為試驗有效的治療藥物打下基礎。

不過卡倫博士指出,血液中蛋白質的測試不太可能作為預測阿爾茨海默症的唯一手段,在臨牀使用中,還必須結合其它測試指標,包括腦部掃描或者脊髓液測試。

(編譯:嵇偉 責編:李莉)

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