五角大樓:F-35戰機將不亮相英空展

F-35B戰鬥機 Image copyright PA
Image caption F-35B戰鬥機具備垂直降落能力。

美國五角大樓周二(15日)表示,由於需要進一步的檢測,計劃配備英國新航母的F-35戰機將不會在英國航空展亮相。

英國範堡羅(Farnborough)國際航空展的組織者最初表示,F-35戰機將不會在航空展首日亮相,不過有可能在本周末展出。

五角大樓發言人說,這是一個「困難的決定」。

自從上個月發生發動機著火事故之後,所有的F-35戰機被下令停飛。

儘管五角大樓宣佈F-35戰機不能飛到大西洋彼岸參展,但是表示這種戰機將恢復試飛。

不過由於這些飛行將受到限制,難以進行遠距離飛行。

其中一個限制是飛機前部的一個風扇在經過3小時飛行後,必須進行檢查,這使其難以進行跨越大西洋的飛行。

五角大樓發言人、海軍少將約翰·柯比表示,「令我們感到失望的是,我們不能參加這次航空展,不過我們完全致力於為航展作出安排,並期待將來有機會能向盟國和伙伴國展示F-35戰機的能力。」

最貴戰機

F-35型戰鬥機是美國領導的新型戰機開發計劃,預計生產3000架F-35型戰機,投入資金超過6000億英鎊。

它是美國歷史上最昂貴的國防項目。

英國國防部擬將出資25億英鎊,購買14架美國製造的最新F-35B戰機。

F-35B戰機在英國將被稱為「閃電二號」,將被用來取代已經退役的鷂式戰鬥機(Harrier)。

「過於樂觀」

具備垂直降落能力的F-35B戰機最終將能夠部署在新的「伊麗莎白女王」號航空母艦上。

F-35戰機對英國皇家海軍的未來非常重要,但其研發過程出現許多問題,投入服役日期一再推遲。

美國此前曾經希望,F-35能在2010年投入服役,但現在推遲到2015年,仍然有許多人認為這個預期過於樂觀。

英國原先預期,F-35能在2012年投入服役,但現在則推遲到2018年。

但是批評者質疑國防部所說的F-35能在2018年以前投入服役。

(編譯/責編:路西)

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