專訪:首位完成帆船賽事全球航行的中國女性

宋坤做客BBC總部大樓
Image caption 宋坤做客BBC總部大樓(攝影:子川)

日前,為期近一年的2013-14克利伯環球帆船賽(Clipper Round the World Yacht Race)在倫敦落下帷幕,成功完成全部16站比賽的中國女水手宋坤成為取得這一成就的首位中國女性。

克利伯環球帆船賽是世界上航程最長的帆船比賽,由史上首位完成單人環球航行的英國人羅賓·諾克斯-約翰斯頓勛爵(Sir Robin Knox-Johnston)在1996年創辦,每屆比賽都吸引來自世界各國的數百名人參與。

第九屆克利伯環球帆船賽去年9月在倫敦塔橋附近起航。近一年辛苦航行之後,12支船隊於今年7月12日回到出發地聖凱瑟琳碼頭,慶祝凱旋。

來自中國青島的女船員宋坤作為青島號的船員參與了全部16個賽段的比賽,另有一些中國籍船員參與單個賽段航程。

去年起航之前,宋坤接受了BBC英倫網專訪,談到對環球航行的期待。如今,成功完成夢想的她來到BBC總部大樓,分享這一年海上生活的酸甜苦辣。

宋坤告訴記者,一年的航行有苦有樂,因為一直是與大自然在一起,生活很簡單,所以快樂的時候很多,當然辛苦的地方也有很多,風吹日曬,各種體力勞動,經常受傷。

「體力上的辛苦在一段時間之後會麻木,風浪持續幾天甚至幾個星期之後,剩下的只有繼續前行、堅持下去的概念;對內心的挑戰是必須不斷去面對的,整個過程很漫長,你的世界只有這條20米長的船,20位同伴」,她說。

Image caption 宋坤(前排左二)與青島號上的船員們相處融洽

宋坤回憶,船在過赤道的時候幾乎沒有風,停滯不前,所有人都很焦躁,因為這是比賽,每個人都想讓船跑快,卻無能為力。「當時天氣特別炎熱,40幾度高溫之下,船員們都長了一身痱子,又痛又癢,不能洗澡,無法入睡;在對身體的挑戰的時候,大家情緒暴躁,必須注意調節自己的情緒。」

她透露,一年環球航程中最危險的時候是第三賽段,即從南非開普敦到澳大利亞西海岸。「南大西洋歷來就常常狂風巨浪,我們當時剛出發兩個多月,船員們還沒有經歷過如此大風浪的考驗—當時的平均船速在每小時最高達到40到60節」,她說。

宋坤表示,那個賽段期間由於經驗不足,操作的時候經常出現失誤,需要很多努力來補救;而待到與南大西洋情況相似的青島到舊金山賽段,因為有了之前的經驗,所有人幾乎沒有出現錯誤,看得出幾個月以來團隊的成長。

儘管經常遇到非常艱難的狀況,她卻從未有過絕望的時候:「我有特別沮喪、低潮的時候,有時也會覺得自己哪根筋搭錯了,來受這份罪,但最後還是堅持了下來,完成比賽,實現自己的夢想」。

在為期將近一年、分為16個賽段的環球航程中,與宋坤朝夕相處的大部分是英國船員。這麼長的時間與外國人朝夕相處,為了同一個目標共同努力,實屬不易。

宋坤告訴記者:「即使東西方有很大文化差異,但在海上如何讓別人尊重你,有一個共通的原則,即你付出足夠多的努力,就會獲得足夠多的尊重」。

「青島號上90%的船員是英國人,我作為一個外國人,從最普通的船員開始,到第五賽段的時候被推選為其中一個組(共兩組)的值班長,帶領船員一起工作;到第八賽段的時候,再次被推選為值班長—這是大家對我各方面能力的肯定,表明大家信任我、認可我的努力,令我非常開心非常欣慰。」

去年起航之前,宋坤認為青島號有衝擊前三名的實力。雖然青島號在有些賽段是前三名,但最後獲得整個比賽的第七名,她對此稍覺惋惜。

「我們在技術上比較強,但是在戰術制定上有待提高;最後獲得總冠軍的Henri Lolyd 號的船長是奧運會的氣象專家,對氣象的控制非常好」,她說。

據介紹,帆船每天的航行路線是根據氣象情況決定的,通過最新雲圖、高壓低壓、風力預報、洋流預報來判斷採用哪條航線。

宋坤坦言,比賽時也是有很大壓力的,尤其如果青島號所在的區域沒有風,對手那邊卻有風,意味著對手佔優勢,會令船員們非常焦急。

Image caption 宋坤:海上生活非常艱苦(攝影:Brian Carlin)

完成全球航行夢想之後,宋坤下一步會先把這一年克利伯比賽的經歷沉澱一下,完成相關紀錄片,整理好航海日記,希望能夠出版。

「我希望通過這些能夠影響更多的人來關注航海;這不僅關於航海,也是對於夢想的追求;如果能夠激勵其他人,那麼我會很開心。」

她還將在今年年底或明年年初去考英國皇家遊艇協會(The Royal Yachting Association)的船長證書,在職業航海生涯上更進一步。

宋坤希望有更多中國人了解航海的同時,認為政府需要對碼頭設施基礎建設提供更多支持。她說,中國的碼頭多數是私人碼頭,遊艇俱樂部自己建設或者房地產公司建設,收費非常昂貴,這也限制了很多接觸帆船的人群,造成只有少數企業或者精英階層的人才能夠接觸到。

她表示,實際上,小帆船航海在國外不是那麼高不可攀,像澳大利亞、新西蘭幾乎每4個家庭就有船,有很多公共碼頭,停泊收費相對低廉。

「很多發展帆船運動俱樂部都是會員制,自我管理,能夠讓很多人以更低的門檻進入航海,而一旦從事這項運動的普通人多起來,那麼它一定會發展得越來越好。」

宋坤的家鄉青島在推廣航海上做得非常好,除了先天優勢,政府的大力支持也非常有效。據了解,從2006年開始,當地政府每年夏天會號召企業向學校捐助小帆船,每個學校可能會得到5艘,暑假期間學生可以去上帆船課。

幾年來,已經有數千名學生接受帆船培訓,這些人中很可能就有未來的奧運冠軍、環球船長。

宋坤說:「即使他們沒有獲得很高的成就,對帆船的熱愛一定會成為生活的一部分,不會覺得是很遙遠的事情,以後會喜歡船,並且希望出海,這是發展帆船運動最好的方式」。

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