記者來鴻:走近龍捲風的風暴追逐者

巴爾和埃米夫婦屬於職業追風者 Image copyright BBC World Service
Image caption 巴爾和埃米夫婦屬於職業追風者

去年 ,在美國有三名富有經驗的風暴追逐者死於龍捲風災難。儘管如此,還是有越來越多的人喜歡去探索和追尋龍捲風的蹤跡。

為了了解這些探險者的行動和內心世界,BBC記者有幸跟隨受雇於美國俄克拉何馬城新聞第9頻道的兩位風暴追逐者巴爾和埃米夫婦進行了實地體驗。

在美國中部原野幾個小時的瘋狂疾駛中,大家激動地呼喊,討論著龍捲風可能形成的地點以及我們怎樣才能趕到那裏。

突然間,大家都冷靜了下來。駕駛汽車的巴爾看看後視鏡,放下車窗,關閉了發動機。他還特意囑咐我一聲,「不要把這段放進你的節目。」

一位堪薩斯州巡警通過車窗做了自我介紹,然後報告了我們車輛的行駛速度。大家聽到後都做出了驚訝的樣子。啊,真的嗎?真不好意思。

巴爾遞上了自己的駕照,他的妻子埃米還遞上了隨車攜帶的其他文件。

巴爾解釋說,他們是俄克拉何馬城外新聞第9頻道的風暴追逐者。這樣的解釋似乎並不必要,因為他駕駛的卡車上印著巨大而鮮明的標記。

巴爾還指著車內計算機雷達顯示屏說,這些紅色和綠色的亮點顯示龍捲風可能會在下午形成。

巡警似乎對他的信息不以其然,只是淡淡地說,「我汽車裏也有這個圖像。」

生活的一部分

人們都在密切注意著天氣,這是龍捲風走廊地帶生活的一部分。

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Image caption 龍捲風每年都要把一些設施從地圖上抹掉

這裏出現的龍捲風可以達到每小時300英里的風速,每年都會把一些城鎮或設施從地圖上抹掉。

巴爾和埃米僅僅是數百名甚至數千名風暴追逐者中的兩位,他們往往駕駛高速行駛的汽車,帶著計算機和攝像機,希望能抓住一個美麗而致命的風暴。

我想了解的是,為什麼希望追逐龍捲風的人越來越多?人們為什麼要冒這個風險?

去年,三名經驗豐富的知名風暴追逐者死於龍捲風災難,事件中還有數十人受傷。他們當時擁擠在幾條道路上,龍捲風突然膨脹,吞噬了他們。

龍捲風威力驚人,可以像人撕碎一張紙片一樣拋起和撕碎一輛汽車。

巴爾和埃米當時也在現場,但仍然表示會熱情地追逐風暴。

他們有6個孩子。每次出現風暴來臨的跡象,一個照看孩子的網絡就會行動起來,以便他們夫婦二人能立即投入追逐風暴的行動。

他們最大的女兒告訴我,追逐風暴瀟灑而激動人心。的確,這項行動刺激而驚險,又伴隨著解決謎團的滿足。

龍捲風並不是經常出現,也難以事先確定位置。

新聞收視率

對於巴爾和埃米來說,他們還具有為公眾提供服務的責任感,能夠向公眾發出龍捲風凖確位置的預警。

當然還有收視率。正像他們在新聞第9頻道的老闆所說,他們擁有美國最龐大的風暴追逐團隊。

遇到緊張的日子,新聞第9頻道可以派出十多名像巴爾和埃米這樣的風暴追逐人員,還包括兩架直升飛機。

他們可以向演播室傳送高清晰度的現場實況圖像和解說。這家電視台最近收視率表現不凡,部分歸功於追逐龍捲風的報道。

但是,人們也批評風暴追逐者給公眾帶來麻煩,例如他們會在報道風暴時阻塞交通,妨礙居民撤離,或影響救助人員到達災難現場。當然,他們也因為凖確報告龍捲風的位置而受到讚揚。

在堪薩斯州巡警拿走巴爾的駕照和其他文件時,我們感到一陣緊張。但是他遞迴文件時僅僅說了一句,「當心一點。」

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Image caption 巴爾把車朝著天邊一片像是正在降雨的烏雲開去

埃米喊了一聲,「感謝上帝。」車窗升起,汽車引擎又轟鳴起來。「連警告都沒有,」 巴爾邊說邊把卡車朝著天邊一片像是在降雨的烏雲開去。

我們一直開到天黑,氣溫驟降,電閃雷鳴,暴雨傾盆,大風把卡車吹得左右搖擺。好大的暴風雨,儘管不是龍捲風。

(編譯:躍生 責編:尚清)

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