英國科學家啟動罕見疾病基因組測序項目

Image copyright thinstock
Image caption 英國開始革命性的解鎖DNA秘密的研究,旨在發展針對性癌症治療。

英格蘭各地的科學家開始進行一項革命性的解鎖脫氧核糖核酸DNA秘密的醫學研究。

英國首相卡梅倫說,這將使英國在幾年內領先世界基因領域的研究工作。

在已定的100,000個目標中,癌症或罕見疾病患者的第一個基因編碼已經被定序。

專家認為,這一研究將引領針對性治療,並可能使癌症患者接受的化療成為「過去時」。

DNA的組成非常複雜,僅僅一個人類的基因,就包含著30多億個鹼基對(形成核酸DNA、RNA單體以及編碼遺傳信息的化學結構)。

這個為期四年的研究項目由英格蘭基因組學有限公司(Genomics England)負責,將測序100,000個基因組,簡稱「十萬基因組計劃」。

試點研究工作在英格蘭多個基因組學研究中心進行,包括紐卡斯爾、劍橋和倫敦,第一個基因編碼在今年5月30日被測序。

現在這一研究已經通過了100個基因組印記,預定目標是在今年底完成1,000個,到2015年底達到10,000個。

光明前景

研究人員將把病人癌腫內的基因組和其體內健康基因組的遺傳密碼作比較。

那些患有罕見疾病的人,特別是兒童,他們的DNA將與近親的DNA作對比。

癌症是此項研究項目最關注的目標之一,癌症是因為DNA突變而導致異常細胞無限增長造成的。

過去的遺傳學研究結果顯示了癌腫可以有許許多多不同處,比如乳腺癌,至少有10種以上不同的乳腺癌,每種的形成都不同,存活期和治療方法也不同。

癌症針對性藥物,比如治療乳腺癌的赫塞汀,目前只對某些特定的乳腺癌有效。

但是現在的這一DNA解密測序研究項目,可能引領針對性治癌藥物的全面發展。

(編譯:嵇偉 責編:尚清)

更多有關此項報導的內容