記者來鴻:「拙劣」執行死刑事件引發新的爭議

注射藥物是最容易出錯的死刑執行方式 Image copyright BBC World Service
Image caption 注射藥物是最容易出錯的死刑執行方式

就在大約兩個星期前(7月23日),美國亞利桑那州在對一名殺人犯執行死刑時出現差錯,犯人在接受藥物注射近兩個小時後才最終死亡,再次引起人們對執行死刑方式的爭論。

如果查看一下美國歷史上出現過的許多執行死刑不順利事件,可以發現藥物注射是最容易出錯的方法。

但對於仍然沒有廢除死刑的州來說,藥物注射是目前最常用的方法。

美國馬薩諸塞州安默斯特學院教授奧斯汀·薩拉特研究了1890年至2010年間美國所執行的所有大約9000個死刑案例,寫成了《可怕場景:美國執行死刑中的拙劣事件》一書。

奧斯汀·薩拉特教授對BBC記者說,在美國執行死刑的歷史中,由於行刑失誤而造成折磨犯人的事件一直在發生。

他說,在整個20世紀,執行死刑發生折磨犯人的事件佔整個執行案件的3%。

但是,在以注射藥物執行死刑的案例中,出現這種失誤的情況高達7.1%。

奧斯汀·薩拉特教授用botched(拙劣行事)這個詞來定義這類出現差錯的死刑執行過程,意思是執行人偏離了正式的法律規定或操作標凖,給犯人帶來了延時的和痛苦的死亡。

這類「拙劣的」死刑執行也在很大程度上引起了公眾的反感,促使美國有關當局在過去一些年就執行死刑的方式做出很多改變,並且為美國18個州廢除死刑起到了一定的作用。

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Image caption 科津斯基法官建議恢復以槍決的方式執行死刑

輿論影響

奧斯汀·薩拉特教授說,現在採用注射死刑的部分原因是1970年代發生過一些「拙劣的」電刑事件,而當年採用電刑也是因為人們覺得在20世紀早期採用的絞刑令人恐懼。

此外,在二戰納粹大屠殺之後,人們不再接受以毒氣處決犯人的方法。

儘管如此,美國目前仍然有三個州允許犯人自己選擇以毒氣執行死刑的方式。

但是根據奧斯汀·薩拉特教授得到的統計數字,所有這些方法出錯的可能都比注射藥物執行死刑出錯的可能低。

一位不願意透露姓名的麻醉學專家對BBC記者說,注射死刑是在1970年代開始採用的,當時認為這個方法「乾淨、衛生、好看」。

這項充滿爭議的方法最初是由俄克拉荷馬州的一位司法官員提出的,使用的三種混合藥物包括用來消除感覺和痛苦的麻醉劑,用來阻止運動的藥物,以及導致心臟停止跳動的藥物。

但是,有時候情況並不順利。今年5月份,對俄克拉荷馬死刑犯克萊頓·洛克特執行死刑的行刑者找不到死刑犯合適的血管,導致犯人40分鐘後才最終死亡,促使美國總統奧巴馬責令司法部長對事件進行調查。

造成「拙劣」死刑執行事件的原因很多,包括使用藥物劑量不夠,藥物質量不好,以及執行人員缺乏訓練,等等。

誤導

美國第九聯邦上訴法院首席法官亞歷克斯·科津斯基最近發表文章說,這個系統存在著缺陷。

他說,使用具有治病救人效果的藥物執行死刑是一種誤導,是在掩蓋死刑的殘酷,試圖讓死刑看上去安詳而平和。

亞歷克斯·科津斯基法官主張恢復以槍決的方式執行死刑。

根據奧斯汀·薩拉特教授的研究結果,在他的研究所涉及的整個歷史時期內,槍決執行死刑只使用過34次,從來沒有出現過差錯。

但是美國加州大學柏克萊分校法學教授弗蘭克林·齊默林指出,不存在什麼好的執行死刑方法。

他說,「用任何方法以相對公開的方式把人殺死都存在很大的問題。」

(編譯:躍生/責編:高毅)

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