蘇格蘭獨立公投:教育為何成為辯論議題?

畢業
Image caption 大學教育和科研經費成了蘇格蘭獨立公投辯論的議題之一。

早就由蘇格蘭自己定奪的教育,為什麼成為蘇格蘭獨立公投辯論中的一個爭論焦點?

細看之下,可以發現一組圍繞大學教育的問題組成了「蘇獨辯論教育議題」。

自從1999年英國對蘇格蘭「權力下放」,蘇格蘭的教育政策和系統都成了蘇格蘭議會和政府的職責。

學齡前幼教到中學,蘇格蘭跟英國其他地區一樣,由政府掌控。蘇格蘭獨立與否對這一塊影響不大,現在的爭議焦點集中在政府該花多少錢和怎麼花之類問題,將來很可能大同小異。

可能出現的新內容之一是,如果蘇格蘭獨立,政府財政是否可以拿出更多錢用於改進幼兒園、小學和中學教育。

與獨立與否直接相連的國際層面的議題,主要是大學和科研經費。

學費和歧視

蘇格蘭的高等院校並不直接受政府控制,獨立性較大,且堅持不懈地保護自己獨立於政府的「自治權」。

但是,大學科研經費的三分之一由政府埋單,而且蘇格蘭本地學生上大學的學費由政府替他們交給學校,所以政府對大學仍有一定影響力。

現在,來自英格蘭、威爾士和北愛爾蘭的大學生要交最多9000英鎊的學費,蘇格蘭本地生免費。

根據相關的歐盟法律,來自歐盟成員國(包括愛爾蘭共和國)的學生在蘇格蘭也享受免費大學教育,以示平等,沒有歧視。

如果蘇格蘭獨立了,蘇格蘭的大學對來自英格蘭、威爾士和北愛爾蘭的學生是否也應該免費?蘇格蘭政府是否也應該一視同仁地為這些學生付學費?

蘇格蘭民族黨認為不必,反對「蘇獨」的陣營認為必須。

無論如何,這項爭議最終得遞到歐洲法庭斷奪,可以想見這宗公案將會持續很長時間。

科研經費

除了學費,蘇格蘭的高等院校三分之一的科研經費由蘇格蘭政府撥給。

目前的蘇格蘭執政當局認為,現在的全國統一科研經費撥款架構機制可以延續下去。

蘇格蘭學界贊成獨立的團體(Academics for Yes)認為,蘇格蘭現在的科研基礎在獨立後將受到保護。

他們的論據是英國和愛爾蘭之間在這方面的聯合安排,蘇格蘭加入獨立,跟倫敦之間的這筆帳怎麼算完全可以效仿。

但反對獨立的蘇格蘭學者組織(Acadmics Together)認為,蘇格蘭獨立將引發「科研經費危機」。

蘇格蘭和英國其他地區在教育方面的差距過去十多年來不斷加大。

BBC蘇格蘭事務記者指出,英格蘭正在推進的教育改革,包括高教改革,對蘇格蘭沒有直接影響,因為是否仿效英格蘭政策已經由蘇格蘭自己決定。

(編譯:郱書 / 責編:橫路)

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