精凖導航關我何事

伽裏略 Image copyright BBC World Service
Image caption 「伽裏略」項目已經耗資50億歐元,未來投入還將更大。

隨著明年英國准許「無人駕駛」汽車上路,歐洲推進的衛星導航系統「伽裏略」項目和民眾生活越發息息相關。

從法屬圭亞那發射的兩顆衛星將更加精確地對我們、和其它物體所在位置進行定位,並對我們的生活方式產生深遠影響。

目前廣泛應用的「全球定位系統」GPS能精確到幾米的距離,而「伽裏略」項目有可能把這個精確度提高到幾厘米。

更加精確的導航將讓「無人駕駛」汽車、收費高速的支付系統、空管以及航運、甚至是盲人出行都受益良多。

這樣一來,你不光是在大街上可以給自己定位,就是在大樓裏也能知道自己的具體方位。

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Image caption 不像美國和俄羅斯的定位系統,歐盟的「伽裏略」項目將由非軍方控制。

更精凖

「伽裏略」項目商用軟件研發的加拿大科技公司「CGI」負責人斯馬特(Steve Smart)說:「伽裏略項目注定要比美國的GPS更精凖。」

更精凖的導航將提高歐洲鐵路的運量。

目前,歐洲鐵路的信號系統還相對簡單。為了保證運輸安全,火車之間都要拉開相當的間距。

而「伽裏略」系統精凖的實時火車定位,能讓繁忙的鐵路上運行更多車次,讓高峰期間的火車不再擁擠。這對於很多需要坐火車的「上班族」來說,無疑是個好消息。

歐洲衛星導航局負責人多萊(Carlo des Dorides)說:「伽裏略系統的商用服務將為全社會提高現有的定位水凖。」

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Image caption 明年將在英國准許上路的無人駕駛汽車將更加依賴精確的衛星定位。

這該是場「及時雨」。「無人駕駛」汽車明年就准許在英國上路了。英國商業大臣坎貝爾上月表示,該項技術有「特別、特別大的」潛力。

而「無人駕駛」汽車在英國的順利啟程,很大程度上需要更加精確的衛星定位來支持。

費用不菲

「伽裏略」真正的挑戰、也是該項目勝出的地方,來自於對建築密集的「城市峽谷」區域進行凖確定位。

用戶在高樓林立的城市裏,經常被屏蔽在衛星定位範圍之外。這種情況下出現的信號衰減、或信號被附近高建築折射,將降低定位的凖確度。

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Image caption 衛星定位數據已經在歐盟國家農場收獲季節時被廣泛應用。

在這一考驗中,「伽裏略」無論在定位凖確上、還是定位所需時間上,都大大超過「全球定位系統」GPS、和俄羅斯衛星導航系統「Glonass」。

但高昂的研發費用也讓「伽裏略」項目多次遭受拖延和透支。

建造這套系統、和運行衛星大約耗資39億英鎊。這在現在整個歐洲都「勒緊褲腰帶」的時候,顯然不是個小數目。

但就算有這麼多錢也不夠。在未來20年裏,運行這套系統需要花費7.5億歐元。

據「歐元懷疑論」的智庫「開放歐洲」(Open Europe)計算,「伽裏略」項目的花費將超過200億歐元。

市場大疑問多

但對普通消費者而言,「伽裏略」提供的定位服務是免費的,它的加密服務還將用於商用、和安保。

儘管目前運行在軌道上的測試衛星還不夠多,但歐洲宇航局已經在上月成功進行了該定位系統的加密、與不加密服務的測試。

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Image caption 在法屬圭亞那發射的火箭將把兩顆衛星送入軌道。

歐盟委員會負責宇航項目的派切克(Matthias Petschke)說:「歐洲的大、小企業都會在這過程中享受到巨大商機。」

但對該項目持懷疑態度的人表示,「伽裏略」項目的好處未必像說的那麼好聽。再說,它還得跟現行的美國和俄羅斯導航系統,以及來自中國、日本和印度的導航系統分庭抗禮。

排除美國在九十年代有意降低定位凖確度外,歐盟堅持「伽裏略」系統是100%民用的,不像美國和俄羅斯的導航均屬各自空軍。

美國在2000年後宣佈GPS將更加凖確後,歐洲是否還有必要自己「搞定位」就是個大問號。

歐洲宇航局說:「反正我們不能總靠著美國和俄羅斯。」

(編譯/責編:孫晨)

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