研究指「經濟成功導致語言逐漸消失」

經濟越好,一種國家語言就越有可能佔主導地位。 Image copyright
Image caption 經濟越好,一種國家語言就越有可能佔主導地位。

科學家們相信,經濟發展正導致一些語言逐漸消失。

這項發表在英國《皇家學會生物學分會學報》的研究發現,在世界上最發達的部分地區,語言消失的情況最為嚴重。其中包括北美洲、歐洲和澳大利亞。

研究人員稱,保護語言的行動應該重點關注這些地區。

該研究的主要作者、來自劍橋大學的龍穀天野說:「世界上的語言正以極快的速度消失,情況非常嚴峻。」

他還說:「我們想知道語言消失在全球的分佈情況以及它們消失的主要原因。」

慢慢消失的聲音

龍穀天野博士經常關注動物的滅絕率,他說世界上四分之一的語言正受到威脅。

研究人員發現,一個國家在經濟上越成功,它的語言消失得越快。

他們說,在北美洲像Upper Tanana這樣的語言,目前在美國阿拉斯加州只有不到25人使用,已經面臨永久滅絕的危險。

在歐洲,一些語言,如斯堪的納維亞的Ume Sami和法國的奧維尼亞語(Auvergnat)正迅速消失。

龍穀天野博士說:「當經濟發展,一種語言通常會主宰一個國家的政治和教育領域。」

他還說:「人們被迫接受主導語言或者冒著在經濟和政治方面被忽視的風險使用冷門語言。」

研究團隊還發現喜馬拉雅地區的語言也面臨危險,如尼泊爾的Bahing,據估計這種語言只有8人使用。熱帶地區的語言也在消失。

「這些國家的經濟正在快速增長,所以在不遠的未來這些語言將面臨滅絕的危險。」

科學家們號召語言保護行動重點關注這些地區。

龍穀天野博士說,正在進行的保護語言的工作,如英國的威爾士語就是一個很好的例子,也是一次成功的策略。

(編譯:實習生李蒸,責編:蕭爾)

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