蘇格蘭獨立公投:貨幣、北海原油、財政

蘇格蘭鎊

這次蘇格蘭獨立公民投票,對許多人來說,最不確定的是蘇格蘭未來能不能有穩定的經濟和光明的未來。

從媒體的報道還有分析人士的評論來看,蘇格蘭首席部長薩蒙德在第一次電視辯論中在未來使用貨幣的問題上失了不少分數,因此「假設蘇格蘭獨立的話,應該用什麼樣的貨幣?「一下子成了選民們關注的話題。

蘇格蘭曾經出了一名理論到幾百年之後的今天仍為人們所尊崇的知名學者,就是《國富論》的作者亞當.斯密,他曾經在格拉斯哥大學就學,該校的亞當.斯密政經學會主席羅納德.麥克唐納德博士跟我說,如果蘇格蘭獨立,所能夠用的貨幣只有一種,那就是蘇格蘭自己的貨幣。

薩蒙德先前一直強調,即使蘇格蘭獨立,未來還是能夠使用英鎊,而且一個蘇格蘭知名的智庫所做的研究也說如果蘇格蘭獨立,繼續使用英鎊是最好的選擇,甚至亞當.斯密政經學會的學者也提出如果蘇格蘭的話,可以仿效巴拿馬使用美元,以非正式的方式繼續使用英鎊。

但是麥克唐納德教授說這是行不通的,他提出首先是英國政府早就表明態度,如果蘇格蘭獨立,絕對不會同意蘇格蘭繼續使用英鎊而不必分擔英國的國債。

他的論點是如果蘇格蘭獨立,而北海原油的收入也像蘇格蘭民族黨主政的政府所說的一樣,由獨立的蘇格蘭政府掌握的話,蘇格蘭的經濟會出現極大的變化。

麥克唐納德教授認為,屆時蘇格蘭的經濟會以石油佔極大部分,對非石油產業會造成很大的衝擊,非石油產業的競爭力會因為原油價格的浮動而受損,他估計這方面的金額可能會高達一千億英鎊。

他認為最好的模式是仿效挪威,因為挪威的經濟很大一部分是仰賴北海原油,而且人口、經濟規模都和蘇格蘭差不多,而且挪威沒有加入歐元,而是使用自己的貨幣(克朗),並且經由該國的央行「小心的管理」。

至於如果蘇格蘭獨立加入歐元,他認為如此蘇格蘭就會成為唯一產油的歐元國家,經濟結構很其他歐元國家不同,而且加入歐元的話,也需要現有自己的貨幣。

Image caption 格拉斯哥大學的麥克唐納德教授曾經擔任國際貨幣基金組織的顧問。

亞當.斯密政經學會的研究所提出的巴拿馬模式認為,巴拿馬和美國並沒有正式的協議,但是巴拿馬使用美元為該國貨幣,最近的經濟表現不錯,財政也都很穩定,因此該學會認為如果蘇格蘭獨立,巴拿馬模式是可行的貨幣方式。

蘇格蘭的銀行目前以英鎊為儲備發行英鎊鈔票,發行量由銀行決定,英國政府的態度是如果蘇格蘭獨立,將停止目前的這種方式。

這次在愛丁堡和格拉斯哥採訪了幾位經商的人士,其中有的經營貿易、有的經營餐館、有的經營零售店,他們擔心的是一旦蘇格蘭獨立,誰也不知道未來貨幣和英鎊之間的關係,如果貨幣價值比不上英鎊,他們擔心現有的財產馬上縮水、負債即刻增加。

但是一位從事金融業的朋友說,他所服務的銀行在蘇格蘭獨立的問題上保持沉默,但是已經做好將總部南遷到倫敦的凖備。

麥克唐納德教授說,這就是他擔心的問題之一,因為這會導致工作機會的流失。

這次的公投,經濟是關注的焦點之一,而前面所說的北海原油也是正反雙方論戰的重要環節,蘇格蘭政府的首席部長薩蒙德強調,未來北海原油的收入足以令蘇格蘭成為世界上最富裕的國家之一。

他指出,北海原油儲量達數十億桶,由獨立的蘇格蘭政府支配,教育、公共福利、醫療保險都不必再看倫敦英國政府的臉色。

但是反對獨立的一派則說,薩蒙德沒有把話說清楚,不但高估了北海原油的價值,更低估了政府的支出,現在英國政府每年平均補貼蘇格蘭居民每人1400英鎊,如果沒有這筆補貼,蘇格蘭政府根本無法支應。

格拉斯哥地方報紙說,蘇格蘭選民現在面臨著一個困難的選擇,因為選擇獨立,也就沒了來自英格蘭的補貼,加稅的可能性增加許多,但是選擇留在聯合王國的話,又可能因為英國政府的政策,而必須緊縮預算。

這些因素很可能會影響選民的選擇,因此也難怪正反雙方在經濟財政這個問題上花了極大的力氣去指責對方。

(責編:路西)

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