專訪:為英國設計生肖紀念幣的華裔藝術家

何文津
Image caption 何文津從很小的時候就開始自己創作版畫(攝影:子川)

日前,英國皇家造幣廠(Royal Mint)宣佈,繼今年大受歡迎的馬年生肖系列紀念幣之後,搶先推出2015羊年系列生肖紀念幣,而設計者仍然是英國華裔藝術家何文津(Wuon-Gean Ho)。

何文津的父母是東南亞華人,多年前移民英國。她本人出生在英國,是劍橋大學藝術史和獸醫學雙學位畢業生,多年來從事版畫和插畫創作。

她的作品不僅入選今年皇家藝術學院(Royal Academy of Art)夏季展,還成為英國學會獎(British Institution Awards)的四位獲獎人之一。

何文津設計的羊年紀念幣公開發售之際,她來到BBC廣播大廈,接受採訪。很多人好奇的是,作為一位職業獸醫,她是如何走上藝術道路的。

獸醫Vs.藝術

何文津表示,她位於牛津的家附近每年都會舉辦名為藝術在行動(Art in Action)博覽會活動,小時候曾經跟朋友一起去參加針對兒童的基礎藝術課程。

於是,11、12歲左右在上這個課的時候,她有了自己的第一幅版畫作品—一隻貓,從此愛上了版畫,就開始在家裏的餐桌上創作。

到18歲的時候,她已經有了差不多六年的版畫創作史。在劍橋大學聖約翰學院學獸醫的時候也一直沒有停。

Image caption 何文津設計的羊年生肖紀念幣(攝影:何文津)

何文津在劍橋大學學習的前兩年讀獸醫,拿到執照,最後一年徹底轉到藝術史專業。畢業後,從事獸醫工作的同時,潛心於藝術創作。

她在去年2月通過曼徹斯特當代華人藝術中心(Centre for Chinese Contemporary Art)了解到馬年紀念幣設計比賽的消息,當時剛好做了蛇年的賀年卡,正好在考慮這些,就設計了一個草圖遞交上去。

何文津其實每年都自己做生肖賀年卡,送給家人和朋友,就是為了好玩,所以得到被皇家造幣廠選中的消息非常驚訝。

獸醫的身份給了何文津更多近距離觀察動物的機會。同時,她還曾經得到獎學金的支持,到日本學習版畫。在日本生活的那一年給了她很多靈感,上了基礎書法課程,也了解了關於農曆生肖的知識。

馬年紀念幣推出之後非常成功。但是,何文津並沒有驕傲自滿,「我母親覺得女王對馬的熱衷是背後的原因」,她笑言。

羊—群居動物

此次皇家造幣廠推出的羊年系列紀念幣(含不同規格的金幣和銀幣各三種,價格有所不同)正面設計包括漢字「羊」字,標誌羊年的到來,但是,設計所用的羊是英國獨有的斯韋爾代爾綿羊(Swaledale Sheep),可謂中英設計元素合璧。

何文津告訴記者,馬是高貴又動感的動物,可以獨自在鄉間奔跑,羊與馬非常不同,是放牧的群居動物。

「如果你看到一隻獨行的羊,那它可能非常有壓力。所以在設計羊年紀念幣的時候我不想只放一隻羊,以此來顯示羊群的團結」,她說。

何文津表示,這個設計有過多次改變:「我最早想用一隻母羊和一隻小羊的畫面,因為我在讀獸醫的時候用很多時間觀察母羊生羊羔,所以我想設計非常有母性的硬幣」。

後來,這個想法並沒有成功,就改為現在的兩隻羊面向風景的同時也在對望,體現二者之間的友情。她在硬幣背景樹叢中隱藏了四個漢字「羊」,加上很大的「羊」字,和兩隻羊,硬幣上共有七個「羊」。

何文津坦言,硬幣設計對她來說還是新鮮事物,因為硬幣本身是一種非凡的雕塑,壓縮為一個平盤,有的部分光滑,有的部分磨砂。

Image caption 何文津和她設計的硬幣:左為馬年紀念幣,右為羊年紀念幣(攝影:子川)

「在做版畫的時候我的思維是非黑即白,非前即後的,所以設計硬幣的時候需要特別注意對比度和質感,以防產生不良效果;儘管這對我來說是一個很大的挑戰,但這個過程非常享受,最後的結果也不錯。」

多元文化影響

何文津的曾曾外祖母是日本人,祖母是印度尼西亞人,父母分別是新加坡和馬來西亞華人,本人在英國出生長大,又在日本生活過。她受到混合的文化影響,即英國文化和泛亞州文化之間的融合。

在牛津這個世界知名的大學城長大,雖然有很多學生、學者、老師是外國人,但是何文津在中學時期有好幾年的時間是學校裏唯一的華人,感覺有些奇怪。

何文津認為,近年來西方人對中國文化藝術的了解逐漸增加,大英博物館即將舉辦的明朝文物展等活動非常好:「即使是普遍流行的功夫電影,也能夠從中看到一些建築、舞蹈等文化元素,這是很好的事情」。

談到設計生肖紀念幣的感想時,她感慨:「能夠參與製作普通人負擔得起且可以買回家的紀念幣,既包含亞洲文化元素又包含英國文化元素,而且產生在英國,我覺得這種融合是一件非常好的事情」。

作為華裔藝術家,她覺得:「從我這些年的經歷來看,可以說,不管走哪條路,只要有一個堅定的目標,最終一定能夠實現,但那之前可能要走很多彎路」。

「我從小就特別想做版畫、做藝術,但是去學了獸醫和藝術史,又在日本和美國學習、工作、生活過;但是我的目標一直是做出能夠激勵我自己的作品,如果有他人喜歡,那我會更高興」,她說。

目前,何文津已經完成了2016猴年紀念幣的設計,目前圖樣的細節尚屬機密,但據信整體設計非常「活潑」。

(責編:顧垠)

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