誰種的聖誕樹能擺在唐寧街10號門前?

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Image caption 52歲的格里菲斯在今年的聖誕樹評選中獲勝,並將把自己種植的聖誕樹擺放在唐寧街十號門前。

能把自家種的聖誕樹在聖誕節期間擺在唐寧街十號絕對是件榮耀的事。作為英國首相官邸的聖誕樹,不僅能被打扮得流光溢彩、全天有警察把守,而且還肯定在聖誕期間屢屢登上報紙的頭條。

唐寧街十號前的聖誕樹來自英格蘭牛津郡的一個小村子。這個小村子每年都要舉辦一場全國範圍的聖誕樹比賽,並把評選出來的最好的聖誕樹提供給首相官邸。

比薩伯(Paul Bizub)今年頭一次帶著自己種的聖誕樹參賽。在他看來,樹就像女人。

他說:「樹和女人一樣。你對她悉心呵護,她就生活得愉快。樹也這樣。」

每年的聖誕樹評選都像是一場「歐洲歌曲大賽」。參賽選手都拿出自己種植的最好的聖誕樹苗,然後通過投票選出冠軍聖誕樹。

當然,這期間每個參賽的種樹人心裏,都洋溢著美妙的夢想。

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Image caption 「聖誕草坪」附近有一家種植聖誕樹的農莊,但這純屬巧合。

30歲的比薩伯是位住在倫敦附近薩里郡的斯洛伐克人。在他看來,「只許勝、不許敗」。

他說:「作為一名種樹人,我對自己種的樹倍加關愛。我整天都在地裏轉悠,任何一丁點兒問題都逃不過我的眼睛。」

比薩伯只是今年帶著自己珍愛的樹種來參賽的200名種樹人之一,他們來自英國各地,而比賽地點的這個小村子倒像是每天都是聖誕節。

因格蘭姆(Andrew Ingram)的「格林菲爾德農場」坐落在一個名叫「聖誕草坪」(Christmas Common)的地方。當然,這個地名裏的「聖誕」二字純屬偶然。

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Image caption 每年聖誕期間,唐寧街十號英國首相官邸都擺放聖誕樹慶祝節日。

他種植了大片挪威雲杉和諾德曼冷杉,每年在聖誕節到來前都會成為家家戶戶的搶手貨。

他說:「凡是種聖誕樹的人都是熱心腸。他們既不咄咄逼人、也沒有暴脾氣,我們這幫種樹的都相處得很好。」

他話鋒一轉說:「但肯定我們每個人都想贏,不過我們都懂得友誼第一、比賽第二的道理。」

參賽選手們都希望夢想成真。而對於因格蘭姆來講,他已經有過一次榮耀的時刻了。

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Image caption 聖誕樹評選大賽其實更像是場家庭聯誼活動。
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Image caption 19歲的雷納德斯首次參加聖誕樹比賽。

因格蘭姆在說起自己的聖誕樹被選中後去唐寧街的經歷時侃侃而談。他說:「你什麼時候有機會能天天遇見英國首相呢?」

他說:「卡梅倫走了進來。他對我送來的聖誕樹很感興趣。他居然還知道我住的那個叫聖誕草坪的地方,說他以前曾在那兒遛過狗。」

因格蘭姆說:「能有這樣的經歷,讓我們這幫子種樹人都感到很自豪。我們可以說是來自英國的四面八方,而且都來自很偏遠的鄉下。能有機會親自去唐寧街看看,絕對是份榮耀,並且會是我一生中最難以忘懷的時刻。」

今年參賽選手中年齡最小的只有19歲,他就是來自斯塔福德郡的雷納德斯(Charlie Reynolds)。

雷納德斯從16歲就自己在家附近的鎮上開了個聖誕樹大賣場。他說,他10歲的時候就賣掉第一棵聖誕樹。當時,他給父親的買賣打下手。

他說:「我和弟弟昨天晚上去地裏選的樹。我們手拿一把小鋸子,一棵棵地選。弟弟說一定要贏,因為他特別想去唐寧街,他今年正好10歲。」

他說:「要是能去趟唐寧街可就太棒了,沒凖兒還能碰上首相呢!」

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Image caption 格林菲爾德農場裏種植了大片聖誕樹。

54歲的參賽選手阿斯萊特(Antony Aslett)說:「我再也想不出有比把自己種的聖誕樹擺在唐寧街更美的事兒了。」

他補了一句說:「當然,我覺的我那棵還不太夠格。」

英國聖誕樹種植協會說,一顆完美的聖誕樹應該是渾然天成、枝繁葉茂、修剪整齊、而且綠意濃密。

完美的聖誕樹還不能太寬、太高或太瘦。

和電視選秀觀眾投票不同,聖誕樹評選中,參賽選手也同時是投票的觀眾,而最終的大獎將是把樹擺放在唐寧街十號,還有如假包換的證書。

負責頒獎的當地議員霍維爾(John Howell)說:「我相信,首相會很高興。」

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Image caption 聖誕樹種植者們也借用大賽機會分享種樹心得。

英國聖誕樹種植協會主席克萊格(Mike Craig)說:「一句話,最好的聖誕樹的形狀,就應該和聖誕卡上的一模一樣。」

通過緊張激烈的評選,今年的大賽得主是來自赫爾福德的格里菲斯(Colin Griffith)。

這位52歲的農場主說:「當我在電視裏看到我種的聖誕樹時,我肯定會尖叫出來。」

格里菲斯獲獎的樹種高1.8米,而他將來要擺在唐寧街十號的那一顆將高達6.7米。

他說:「我現在反倒更緊張了,我需要馬上回去好好凖備。」

格里菲斯說:「我知道我會遇到首相卡梅倫的,可我現在還不知道和他說什麼。」

(編譯/責編:孫晨)

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