布蘭森:「我仍將攜家人第一個飛向太空」

Image copyright Reuters
Image caption 「太空船二號」10月31日在加州莫哈韋沙漠墜毀,造成一名飛行員死亡。

儘管維珍太空飛船墜毀導致一名飛行員喪生,但維珍總裁布蘭森稱仍將攜家人乘坐第一班飛船太空飛行。

布蘭森說,事故中倖免遇難的另一名飛行員,43歲的西伯爾德(Peter Siebold)受傷不重,應該能在今後幾天內出院。

維珍銀河公司(Virgin Galactic)「太空船二號」(SpaceShipTwo)周五(10月31日)起飛後不久在加州莫哈韋沙漠墜毀,造成一名飛行員死亡,另一名受傷。

「乘坐第一班」

布蘭森堅稱,維珍太空飛行計劃將「繼續前進」。

他表示,一旦安全測試全面完成,他將第一個攜家人乘坐第一班飛船。

但他強調,只有在完成了一系列試飛,對安全100%滿意,並自己帶家人第一個完成太空飛行後,才會讓其他人乘坐。

布蘭森還對部分媒體「不負責任的以訛傳訛」的報道嚴詞批評,包括飛船空中爆炸和部分工程師離開維珍太空飛行計劃的報道。

布蘭森說,照片清晰的顯示,飛船油箱和發動機都是完整的。

墜毀調查

Image copyright Getty
Image caption 布蘭森堅稱,維珍太空飛行計劃將「繼續前進」。

與此同時,美國的調查人員說,不排除飛行員人為錯誤導致飛船墜毀的可能性。

美國調查人員稱,維珍太空飛船的一個安全裝置可能啟動過早,導致飛船墜毀。

美國國家運輸安全局負責人哈特(Christopher Hart)說,設計用來在飛船重新進入大氣層後減速的安全裝置,在沒有飛行員指令的情況下啟動。

但他強調,現在確定墜毀原因還為時過早。

媒體的報道聚焦在飛船的燃料箱和引擎上,但哈特證實,二者都完好無損。

稍早時,維珍公司對有關其違反安全造作規程的指稱言辭反駁。

維珍公司說,任何有關其沒有把安全放在第一位的指稱是「完全不真實的」。

哈特說,減速裝置應該在1.4馬赫時啟動,但在試飛中在1馬赫時就啟動了。

減速裝置在飛船尾翼,翹起後增加飛行阻力,以降低飛船降落時的速度。

前赴後繼

維珍銀河公司的目標是在明年開始把遊客送上太空。目前已經有700多人預訂了飛船票,每張票價25萬美元。

維珍創辦人布蘭森爵士說,他「有決心找到出錯的地方,並且從這次的悲劇中學習。」

事故中死亡的飛行員是現年39歲的阿爾斯伯裏(Michael Alsbury)。他已婚,育有兩名子女,是一名有15年飛行經驗的飛行員。

美國國家運輸安全局的調查人員已經找到了墜毀飛船的幾乎所有碎片。哈特表示,調查組將梳理「大量數據」 ,因此全面地調查可能需要「大約一年」。

(編譯:白墨 責編:尚清)

更多有關此項報導的內容