羅塞塔彗星任務:泰勒博士成為推特熱點

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歐洲航天局彗星探測羅塞塔任務背後的麥特·泰勒博士不是人們平時想像中的火箭科學家。他可以說是一個潮流人物。

這位來自北倫敦的科學家酷酷的態度和他的紋身是其成為社交網站推特(Twitter)用戶關注的熱點,媒體也多所介紹。

英國《每日電訊報》報道,著名科學家布賴恩·考克斯的披頭士髮型和北方口音之後,還沒有哪個科學家像泰勒這樣在短時間內突然成為熱門話題。

「每一位科學家都應該像泰勒博士這樣—彩色童裝襯衫、手臂上都是紋身」,一名推特用戶說。

泰勒博士自己更將「羅塞塔號」 (Rosetta)攜帶的「菲萊」號(Philae)探測器登陸彗星的圖案在大腿上做了彩色紋身。

就此,另一位推特用戶評價:「泰勒博士今天早上讓數千觀眾吃玉米片的時候被嗆住了」。

充滿自信

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Image caption 泰勒博士已經把登陸彗星的圖案紋在腿上

泰勒博士對BBC表示:「我極其自信這次登陸將會成功,自信到了把它紋在身上的程度,這是我對今天晚些時候的情況的語言,我們將在彗星上登陸」。

出生在倫敦的泰勒博士在利物浦大學獲得物理學學士學位,隨後回到倫敦,在帝國理工大學完成博士階段的學習。

與來自美國和歐洲的科學家合作,他的研究重點是空間等離子體(在星際空間發現的帶電粒子)。

泰勒博士的研究集中在太陽風和地球磁場之間充滿活力的互動—我們可以在北極光中看到這些。

泰勒博士在歐洲航天局的網站上表示:「羅塞塔任務的工作機會是偉大的,我無法形容參與其中的興奮,實在是太酷了」。

「以往的類似項目僅僅飛躍過彗星,這是第一次我們與彗星一同飛,並且在上面著陸;羅塞塔任務是宇宙空間科學探索的一次突破,並顯示國際合作能夠實現什麼」,他說。

星空遠征

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Image caption 羅塞塔號已經在太空飛行10年之久

經過10年飛行,歐洲航天局的探測船「羅塞塔」號攜帶的「菲萊」號探測器格約在林威治標凖時間周三(11月12日)16點05分成功登陸彗星。

儘管如此,卻沒有停留計劃中的地點。科學家表示,因為擔心「菲萊」號上的電池在數個小時之內就會耗盡,因此現在是讓菲萊冒險行動的最後時機。

科學家希望菲萊能挖掘一些樣本,並在登陸器內置的實驗室分析樣本。

但是開鑿的工作風險很大,因為鑽頭的扭力有可能會讓菲萊登陸器脫離目前暫時穩定附著地面的狀態。

菲萊登陸器在彗星著陸時反彈至空中兩次,第一次彈起高達約1公里,最終落回距離目標著陸點1公里的地面。

這個地點位於一個懸崖的陰影處,因此可能日光不足,太陽能電池系統無法充電。

搭載菲萊登陸器的「羅塞塔」彗星探測器在2004年從地球出發,歐洲航天局(European Space Agency)希望這個任務能協助了解太陽系的起源。

菲萊成功登陸後,已經將距離地球5億公里遠的67P/楚留莫夫·格拉希門克彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)的第一批圖像傳回到地球。

(編撰:高志強 責編:顧垠)