牛津大學研究發現HIV毒性轉弱

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最新研究指出,HIV病毒正在轉化,不再像過去那麼高致命和高傳染。

英國牛津大學(Oxford University)的研究小組認為,隨著人體免疫系統對HIV病毒的適應,HIV病毒的威力「被衝淡」了。

研究報告指出,HIV感染後需要更長的時間引發艾滋病,而病毒本身出現的變化可能有助於對這一感染性病毒的控制。

有些病毒學家甚至認為,隨著病毒不斷演化,有朝一日甚至可能成為「無甚危害」。

目前全世界超過3500萬人感染了HIV病毒,在他們體內,免疫系統和病毒之間展開一場曠日持久的消耗仗。

HIV病毒可謂偽裝大師,迅速而且輕易地就發生異變,從而適應人體的免疫系統。

即便如此,常常會出現免疫系統特別好的人也感染HIV病毒的情況。

牛津大學的菲利普·高爾德(Philip Goulder)教授說,「如此一來,病毒就好像被夾在了鐵板和石塊之間,不是被壓癟,就是為生存而求變。一旦發生變化,也就會有所代價。」

這一「代價」就是複製繁殖能力降低,反過來使得病毒傳染性降低,演變成艾滋病的時間更長。

研究人員對比了有很長HIV感染史的非洲博茨瓦納和比其晚十年出HIV感染者的南非。

高爾德教授向BBC表示,「非常明顯,我們可以看到博茨瓦納的病毒繁殖能力比南非的低一成。這個發現令人興奮。」

研究還發現,抗逆轉錄病毒藥物也同樣在迫使HIV病毒轉弱。

高爾德教授舉例說,20年前,艾滋病人只有10年時間,而現在在博茨瓦納,病人存活年份增加到了12年半。「放在一個大背景下,變化實際上是相當迅速的。」

「我們可以想像說,隨著時間的延伸,未來人們完全有可能帶菌生活幾十年。」

不過研究小組仍然警告說,「被衝淡」的HIV病毒仍然非常危險,仍然會引發艾滋病。

而其他的病毒專家一方面謹慎地指出,還需要相當長的時間,HIV才可能演變成完全無害的病毒;另一方面,在短期可能有更多人能獲得治療,或者有治癒的方法問世。

(編譯:羅玲 責編:董樂)

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