英國財相:削減開支警告「純屬誇張」

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Image caption 工黨影子財相鮑爾斯(左)對財相奧斯本宣佈的購房印花稅率下調方案表示歡迎,但批評政府未達減赤目標。

英國財政大臣奧斯本(George Osborne)的《秋季聲明》12月3日公布後,引發一片「預算將大減」的警告,他隨即反駁,稱那種說法「純屬誇張」。

觀察人士預測英國政府的公共開支將削減到1930年代以來最低水平,意味著到2020年,公共部門將失去100萬個工作職位。

財相在議會發表財政聲明時披露,舉債金額將超過預期;同時宣佈了據信將惠澤98%購房者的印花稅率調整方案。

工黨宣稱聯合政府的削減赤字目標已經「支離破碎」。

屬於自民黨的商務大臣凱布爾(Vince Cable)也指責保守黨削減赤字的手法「野蠻粗暴」,並預言減赤計劃「根本無法實現」。

針對英國議會三大政黨的批評是,它們都未能解釋清楚,計劃如何在下一屆國會期間通過縮小稅收和開支之間的差距來降低舉債。

奧斯本在接受BBC廣播4台採訪時說:「我本來以為BBC通過過去4年學到了一點,那就是它對削減開支的誇張報道跟我們國家實際上發生的情況不符。」

不過,他承認政府的減赤承諾未能如期兌現,「任務還沒完成」,但那主要得歸咎於「各種各樣的經濟風暴」。

奧斯本承認今年預算赤字大約為913億英鎊,高於3月份曾經預算的870億英,但赤字將逐年減少,預料在2019年至2020年度降低為零赤字。

他說,目前的財政赤字已經比上一屆政府留下的數額縮減了一半。

據BBC統計部門推算,公共開支佔國內總產值的比例到2019-20將降到12.6%,是1930年代以來最低的。

其中大約60%的削減將在下一屆國會期間實施。

工黨影子財相鮑爾斯(Ed Balls)表示支持下調購房印花稅,但工黨將繼續努力推動「豪宅稅」(價值在200萬英鎊以上的房產)。

他周四接受獨立電視台(ITV)早間新聞採訪時表示,工黨假如明年5月勝選上台,也必須削減公共開支,但會做得「更公平」。

英國工商聯合會CBI總監克利德蘭(John Cridland)認為,政府在推進削減開支方面需要「發揮更大想像力」。

他對BBC廣播4台表示,本屆國會任內所做的無非是增效節支、裁員和控制薪酬;現在需要削減必須削減的開支,就得「重新組裝整個模型」。

比如,可以減少政府部門的數量,他說。

(編譯:郱書 / 責編:橫路)

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