特寫:大英博物館和中英文化交流

倫敦大英博物館 Image copyright BBCCHINESE
Image caption 到倫敦大英博物館參觀的中國遊客逐年增多

星期四(1月15日)是英國倫敦大英博物館向公眾開放256週年紀念日。

大英博物館的建立首先應當歸功於英國醫生和收藏家漢斯•斯隆爵士,正是他在1753年去世時向國家捐獻的7萬多件收藏品構成了建立大英博物館的基礎。

漢斯•斯隆1660年出生於愛爾蘭,早年到倫敦學醫,並表現出對自然、植物學以及收藏的極大興趣。

他在1685年進入英國皇家學會,1716年獲封凖男爵,成為歷史上第一個具有世襲爵位的醫生。

1727年,漢斯•斯隆作為科學巨匠牛頓的繼任人,但任了英國皇家學會會長職務。

儘管漢斯•斯隆長期在包括宮廷在內的上流社會行醫,並且擔任過皇家學會會長的顯赫職務,但他更多地是以大手筆的投資和豐富的收藏而著稱。

漢斯•斯隆在1753年1月11日去世,把自己收藏的大量書籍、手稿、繪畫、動植物標本、獎章、錢幣、印章等文物捐獻給國家,構成了建立大英博物館的基礎。

1753年6月7日,英王喬治二世正式批准「1753年大英博物館法案」,宣告了大英博物館的成立。

首次對公眾開放

1759年1月15日,大英博物館首次對公眾開放,地點就在位於倫敦市中心的目前館址,儘管當年開館時的「蒙塔古大廈」已經被19世紀的新建築所取代。

256年過去了,大英博物館的建築規模和收藏品數量都發生了巨大的變化。

正如一些歷史學家所說,大英博物館在過去兩個半世紀的擴張印證了大英帝國殖民歷史走過的足跡。

星期四(1月15日)來到大英博物館,記者看到的是一個普通的週年紀念日,沒有什麼特殊活動,入口依然是那座19世紀的建築,裏面是充滿現代氣息的21世紀的中央大廈。

與此同時,隨處可見的中國遊客和博物館商店裏依然銷售的中國明朝文物展紀念品顯示了中英兩國文化交流的迅速發展。

大英博物館前不久剛剛舉辦了一項明朝文物展,向觀眾展示了被稱為「皇朝盛世50年的」1400年至1450年間的明代輝煌時期歷史,展品既有在英國收藏的文物,也有從中國的中央和地方博物館租借的文物,受到普遍歡迎。

這種交流當然是雙向的。2006年大英博物館曾在北京舉行過一個藏品展,也是大英博物館首次在中國辦展。

那次展覽包含了272件稀世文物,分別來自不同時期的非洲、埃及、希臘、羅馬、日本、韓國、印度和歐洲等地,但是唯獨沒有作為大英博物館重要收藏的中國文物,其原因不言而喻。

大英博物館館長尼爾•麥克格里格對此發表的評論是,「他們並沒有向我們提出要求,我們的理解是他們有比我們更好的中國藝術品。」

豐富的中國文物收藏

事實上,大英博物館有極為豐富的中國文物收藏,多達兩萬多件,長期陳列的就有大約2000件。

中國方面把這些文物稱為「流失文物」,並且認為大英博物館是全世界收藏中國流失文物最多的一個博物館,其中包括在1860年遭英法聯軍掠奪的文物,以及原屬中國敦煌藏經洞的上萬件文物。

有關這些文物的歸屬問題一直存在著爭議,而中國不提出這些文物到中國參展的要求,顯然是因為不能做出不扣留不追討這些文物的承諾。

在目前看來,中國的歷史和文物愛好者希望看到這些原屬中國的稀世珍寶,還是需要到遙遠的大英博物館來。

在大英博物館中國館的一位工作人員對BBC中文網記者說,根據他的觀察,過去四、五年到這裏參觀的中國遊客越來越多。

一位居住在英國的華裔女士說,她到大英博物館來過無數次了,常帶朋友來。

她還說,大英博物館現在針對中國人的服務比原來好多了,包括增加了中文的語音導覽器。

(撰文:任姝玥、躍生 責編:尚清)

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