被官府一字之錯壓垮 英百年老店求償得直

戴維森-賽布利
Image caption 戴維森-賽布利:公司註冊登記處一個字母之差毀了一家五代人百餘年的心血。

英國最高法院近日就一起罕見的訴訟做出裁決,裁定英國公司註冊登記機構(Companies House)一個字母的差錯導致威爾士一家124年歷史的工程技術公司破產。

政府需支付900萬英鎊訴訟費,另外還需支付數額待定的損失賠償費,估計在880萬英鎊左右。

就是那個「s"

公司註冊登記處犯了一個極其低級、完全可以避免的錯誤,也許是因為疏忽,更新信息時把泰勒與兒子們有限公司(Taylor & Sons Ltd)誤當成已經宣告破產的泰勒與兒子有限公司(Taylor & Son Ltd),記錄為該公司已破產。

這份把一家正常公司說成已經破產的正式文件很快到了信用調查機構手裏,隨即又到了泰勒與兒子們有限公司的供應商、客戶和信貸銀行手裏。

雖然三天後公司註冊登記處發現了這個錯誤,但已無法補救,雪球已滾起來,事態一發不可收拾,兩個月後,好好一家公司就此破產。

泰勒與兒子們有限公司1875年正式註冊為家族擁有的工程技術公司,其歷史可追溯到18世紀。被錯誤登記為已破產時,有員工250名,最大的客戶每月給它帶來40萬英鎊的收入。

這個出奇昂貴的「們(s)字差錯」發生在2009年2月20日。三周後,泰勒與兒子們有限公司的3000家供應商全部終結了跟它的合同,信貸撤回。

公司執行總監、共同業主戴維森-賽布利(Philip Davison-Sebry)記得,當時他在馬爾代夫度假,就在妻子50歲生日那天,接到公司電話,讓他立刻與一家主要客戶聯絡,因為客戶認為自己受騙上當了,還指責戴維森-賽布利這種時候居然在度假。

完全可以避免

泰勒與兒子們有限公司盡力說服客戶和供應商這是個誤會,但無濟於事。

這起官司打了四年,本周終於有了結果,原告勝訴,洗脫污名,政府部門敗訴。

隸屬於政府商務、創新與技能部的公司註冊登記處此前從未出過這樣的錯誤,這是唯一一次。

法官說,唯一的解釋是這種錯誤很容易避免。賠償金額將擇日裁定,但泰勒與兒子們有限公司的律師估算為880萬英鎊。

公司註冊登記處發言人證實已接到法庭裁決通知書,目前在研究可能出現的後果。

(編譯:郱書 責編:顧垠)

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