英國最早期電腦原裝組件在美國被發現

Edsac電腦 Image copyright Cambridge University
Image caption Edsac電腦

英國一個最早期電腦的部分原裝組件在美國被發現。

這是那台Edsac電腦的一個重要組成部分。Edsac是1940年代後期在劍橋建造的,目的是為大學的科學家服務。

這個組件重見天日是因為圍繞重建這台電腦的消息傳開。

目前這個組件已經被捐出來進行這一早期電腦的復原計劃,它將會被加入最終完成的電腦之內。

Edsac的全名是電子延後儲存自動計算機(Electronic Delay Storage Automatic Calculator),它在1949年5月運行首個程式,在整個工作時期,它協助許多科學家分析了從很多不同實驗得出的數據。

此前,人們並不知道在1950年代這台電腦停用及被拆解後,這個組件的去向。

僅僅了解的情況是Edsac在完成任務後,被拍賣出售,但是買家是誰並不清楚。

領導復原Edsac計劃的全國計算機博物館的安德魯·赫伯特博士(Dr Andrew Herbert)說,拍賣的情況不清楚,但有可能Edsac的其他原件還可能存在,甚至可能就在劍橋地區藏在人家房子的頂棚、花園木屋或車庫裏。

書架

現在發現的Edsac的機箱1A是被目前居住在賓夕法尼亞洲的羅伯特·利特爾(Robert Little)購入,送往美國。

他在1969年從一個名叫羅伯特·克拉克博士(Dr Robert Clarke)的劍橋科學家手中得到,克拉克博士在拍賣會上購買了多個Edsac的部件,凖備把它們做成書架。

利特爾在網上得悉有關的計算機復原計劃後,聯絡上了Edsac 的重建團隊。

這個機箱原本用於裝載Edsac計算機主體3000個真空管當中的28個。

赫伯特博士說,獲贈的機箱在經過幾十年之後,已經被腐蝕得「頗見風霜」。

現在Edsac復原計劃的人員正研究這個機箱可以在多大程度上加入重建的計算機當中。

預料Edsac的復原將於本年年底完成。

(編譯:田耕 責編:李莉)

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