英國將臨牀試驗「呼氣檢測肺癌」儀器

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Image caption 盡早診斷可以提高肺癌患者的存活率

英國的國民保健系統(NHS)醫院即將進行肺癌呼氣檢測的臨牀試驗。

劍橋大學(Cambridge University)的一家分支公司「歐爾斯通」(Owlstone)開發的這台「肺癌顯示檢測器」(Lung Cancer Indicator Detection)用於檢查呼氣中的化學物質,從而顯示患者是否可能患有肺癌。

該公司的一名創辦人比利·博伊爾(Billy Boyle)說這台手提器材可能在兩年內提供給家庭醫生使用。

他說,該公司的科技原本用於檢測爆炸品,後來開始研究用於醫學用途是因為他的妻子兩年前罹患結腸癌,在去年聖誕節病逝,終年36歲。

修改程序

博伊爾說,人體產生化學物質一般都很正常,但是癌症或其他疾病的細胞一旦出問題,會開始產生不同的化學物質。所以,修改芯片的軟體程序,探測這些不同特性的不同化學物質,可以探測出一系列的不同疾病。

他說,期望他們的工作可以為全國保健系統節省24500萬英鎊,更重要的是挽救一萬條性命。

他希望有關科技可以盡早診斷出患者的肺癌情況。在英國每年有3萬5千多人死於肺癌,存活率很低,原因是很多病例診斷出的時候已經屬於末期癌症。

目前該公司已經有一台桌面版本的「呼氣分析儀」(breathalyser),將用於臨牀測試。

去年,包括來自利物浦大學一個小組的研究人員發現,細胞發出的氣體有輕微的基因變異,他們認為利用呼氣來診斷肺癌在理論上是可行的。

(編譯:田耕 責編:尚清)

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