特寫:走訪大英圖書館的大憲章紀念展

大英圖書館的大憲章紀念展 Image copyright EPA
Image caption 大英圖書館的大憲章紀念展

「大憲章展引來全世界記者無數,你是唯一的華文記者。」大英圖書館媒體部的Evie一邊在前面引路,一邊笑道。

真的嗎?從去年底始,關於英國大憲章的報道在英國媒體上不斷出現,無論電視、電台、報紙還是網絡,處處可見大憲章(Magna Carta)的影子。

事實上,大憲章被視為是英國民主憲政的開山功臣,因此在英國幾乎無人不曉。

今年適逢其800週年大慶,全英國及美國都在大事慶祝,而3月13日即將在倫敦大英圖書館開展的大憲章紀念展就是其中的活動之一,其主題是『大憲章:法律、自由、遺產』。

不過,從前我在中國國內的時候從未聽說過這大名鼎鼎的大憲章。十年前,一位加拿大朋友來英國,我陪他到八百年前大憲章簽署地點Runnymede膜拜,才首次聽說此名。而更讓人驚訝的是,大憲章紀念碑(Magna Carta Memorial)竟是由美國人建造的,這是否意味著美國人比英國人更重視大憲章?

由於大英圖書館的大憲章紀念展還在布置當中,於是Evie把我領進了圖書館的員工餐廳,在這裏,我見到了此次大憲章展的策展人朱利安 · 哈里森先生。

未有中國人申請看原件真跡

哈里森向我介紹說:「大憲 章是一份寫在羊皮紙上的文件,於1215年用拉丁語起草而成。我們館有二份大憲章原件,林肯大教堂及索爾茲伯裏大教堂各有 一份。這四份大憲章將首次聚首於我館,我們會邀請1215位參觀者親眼目睹。全世界共有約四萬五千人報名,他們來自英國、美國、澳大利亞、加拿大等地,不過沒有一人來自中國。」

哈里森還補充說,「其實很多英國人對大憲章也是只聞其名,不知其所以然,因為大憲章非學校教材內容。好像美國人倒是相當重視,還把它列入教材。」

其實大憲章誕生的緣由是在八百年前的1215年,當時的英國國王約翰因想奪回法國失地,財政緊缺,於是向貴族們大量徵稅,這是古代國王的常用手段。為此,男爵們非常不滿,向國王發難。不過,就在戰火即將點燃之際,雙方最終以對話方式達成了一項和平協議,即大憲章(Magna Carta)。

大憲章中其中一條最著名條款就是:除非根據王國法律,受過…….合法審判,不得監禁任何自由人。男爵們仍然效忠國王約翰,但不再是無條件效忠。而大憲 章的重大歷史意義在於:它首次立下國王受限於法律控制的意識、規矩與習慣。

雖然此後許多英國國王仍然不把大憲章放在眼裏,甚至約翰本身很快就以宗教領袖的名義,取消了大憲章,但過去八百年裏,大憲章不斷演化並被塑造成了一個自由象徵,在重大政治危機關頭,不管成功與否,總是被高高舉起,向王權或是強權索權。

而且以它為起點,英國的王權逐漸被削弱,民權漸漸抬頭,到了1688年英國光榮革命後,英國真正成功建立起君主立憲制度,以議會為國家的最高立法機構。其司法體系、民主及自由至今仍在演化及進步當中。

英國大憲章的影響

大英圖書館的朱利安還表示:「此次紀念展將以大憲章為主線,上下縱深近千年,細細展示其影響英國及全世界民主自由憲政發展的重大歷史事件。這將是大英圖書館最重要及盛大的展覽。而且展廳非常大,高達十幾米。展物約有兩百多件,包括文件、圖片、實物、錄音、影像等等。」

朱利安透露,「英王查理一世上斷頭台是此次展覽中的一個重大事件。當時查理一世聲稱君權神授,自己的王權與生俱來,不受任何管制;而以庫克爵士為代表的議會派則高舉大憲章,反駁君權神授,最終以查理一世失敗告終。」

他還認為,其實英國大憲章的影響不只是在英倫三島。他說,「美國獨立革命受大憲章影響深遠。華盛頓及傑斐遜等人早在建國之前,就被大憲章的自由精神深深吸引並嚮往,此次展覽將會展出傑斐遜1776的手寫珍本《獨立宣言》。現在,美國華盛頓國會山裏仍然陳設著一份大憲章複製品。」

「此外,甘地及曼德拉均引用過大憲章精神,也都會在展覽中出現。」

這個名為《大憲章:法律、自由、遺產》的展覽將於今年三月十三日在倫敦大英圖書館開展,並且歷時5個多月,直到九月一日才結束。

(責編:李文)

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