丘吉爾曾計劃把《大憲章》送給美國

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Image caption 丘吉爾計劃把林肯大教堂的《大憲章》手抄本送給美國。這是現存四份《大憲章》原手抄本,今年2月首次團聚展出。當中兩份目前在大英圖書館展覽。

一項新展覽披露,英國戰時首相丘吉爾(Winston Churchill)曾計劃把《大憲章》的一個抄本送給美國,以換取美國在二戰的支援。

英國政府文件揭露丘吉爾爭取美國支援的部分計劃,這些文件在大英圖書館(British Library)展出。

首次在英國展出的還包括《美國獨立宣言》和《美國人權法案》,此外還有兩份《大憲章》手抄本。

這次名為「大憲章:法律、自由、遺產」的展覽是《大憲章》簽署800週年的紀念活動之一。

《大憲章》在1215年6月15日生效,被視為邁向議會民主的第一步,當中確立了沒有人(包括國王)可以凌駕法律的原則。

二戰爆發,《大憲章》其中一個抄本在紐約一個商貿會展出後,滯留美國。

目前在大英圖書館展出的英國外交部文件顯示,當時內閣考慮把這個抄本送給美國,並把這個行動形容為「我們權力之內僅有的確實有力動作,可以換取保存我們國家的方法。」

丘吉爾確曾親手批註同意這個建議,但是最後因為政府沒有權力送贈《大憲章》而讓計劃告吹。

有關的《大憲章》原屬林肯大教堂所有,二戰時期一直保存在美國金庫諾克斯堡(Fort Knox),直到1946年歸還英國。

「大憲章:法律、自由、遺產」一共展覽200多項物品。

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展品包括英王約翰的牙齒和拇指骨、當時的肯特伯雷大主教(Archbishop of Canterbury)沃爾特的衣服和牧杖,有800年歷史。查爾斯·布查爾(Charles Buchel)在1900年繪畫莎士比亞名著《約翰王》中的英王約翰造型(上左圖),模特是赫伯特·比爾博姆·特裏(Herbert Beerbohm Tree),倫敦維多利亞與阿爾伯特博物館(Victoria & Albert Museum)借出。當年其中一位貴族傑弗裏·特·曼德維爾(Geoffrey de Mandeville)的立像(上右圖),這個雕像平常放置在上議院。

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英王約翰的棺廓複製件(上圖)通常放置在伍斯特大教堂(Worcester Cathedral)。

美國歷史上兩份最重要文獻:湯瑪斯·傑弗遜(Thomas Jefferson)手寫的《獨立宣言》和《美國人權法案》的特拉華抄本(下圖),首次在英國展出。兩者都是受到《大憲展》的啟發而寫成的。

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這次展覽也展出中世紀英國國王約翰的兩枚臼齒和一枚拇指骨(下圖),800年前他批准了《大憲章》。這些遺骨與他的遺囑原本和衣服殘片同時展覽。1797年開棺驗證英王約翰埋骨地點時出土。

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「大憲章:法律、自由、遺產」展覽從2015年3月15日起到2015年9月1日在大英圖書館舉行。

(編譯:田耕 責編:尚清)