英國大選2015:民調眾多民意難測

民調
Image caption 各選區的民調結果可能跟全國民調顯示的趨勢大相徑庭。

2015年的英國大選正式開始,有一點已經可以肯定:公眾將看到大量各式各樣的民調報告。

1964年的英國大選,公布的民調報告總共23份;BBC政治研究組編輯考林(David Cowling)的記錄顯示,2010年大選總共出現了75份民調報告。

不過,過去5年裏,英國的政治版圖和政治生態發生了重大變化,釋讀就成了民調公司面臨的一大挑戰。

不確定性

上次大選,12%的選民不支持保守黨、工黨或自民黨候選人;今年3月的一項民意調查顯示,26%的選民有意把選票投給這三大政黨之外的其他候選人。

在蘇格蘭,今年大選期間的民調將比以往更多,原因主要是去年9月蘇格蘭獨立公投引發的政治地震。

2015年大選還有一個特點,那就是將湧現大量不同選區內的民調結果。

到目前為止,已經有100多個選區發表了各自的選民意向調查結果,估計競選過程中還會出現更多類似的報告。

這些報告能夠彌補全國性的民調報告的一個缺陷;它們能夠提供大量關於一些關鍵席位爭奪的細節。

比如,工黨在這些席位的爭奪過程中表現跟在全國整體選戰中的表現相比有何差別?蘇格蘭民族黨的戰況如何?英國獨立黨在哪裏表現最強?自民黨在全國民調顯示岌岌可危的情況下,在保留哪些席位方面取得了成功?

難以預測

整個競選過程中,大部分民調會問選民,哪些議題對他們來說最重要。

我們已經知道,選民在2015年大選中最關心的包括全民醫療服務(NHS)、移民,以及經濟。不過,選戰打響前的許多民調結果顯示,許多人不認為幾大政黨中任何一個在這些問題上有足夠的能力。

這就使得判斷哪個黨能夠在選舉中由於哪項具體議題而得分變得很困難。

過去5次大選中有4次在競選結束時進行的民調結果都誇大了工黨的得票率。這就提出了一個重要問題:2015年是否會出現同樣的情況?

如果競選過程中的民調結果顯示保守黨和工黨和幾個月前一樣部分仲伯,那麼兩黨的大部分得票比例的凖確率將在正負3%範圍內。這又給我們這些希望預測投票結果的人添了麻煩。

回顧歷史,除了1992年,其他歷次大選中,民調結果都成功地指向勝者。2015年大選對民調公司來說成功的難度可能會加大。

當然,民調不會告訴我們預計各黨將獲多少席位,但我們確實期待競選結束時的民調報告能提供各主要政黨在全國範圍的得票率。

由於這次大選結果存在諸多的不確定性,競選期間的民調將受到更密切的關注。可以肯定,這次大選的民調數據之多,無論胃口多大,都能得到滿足。

最後,可以肯定的是,2015年大選對民調業者來說將是1938年以來難度最大的之一。

(編譯/責編:郱書)

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