滑鐵盧戰役兩百年 威靈頓公爵肖像畫開展

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Image caption 威靈頓公爵(1769-1852)被英國視為國家英雄。

今年是滑鐵盧戰役結束兩百週年,倫敦城裏有各項紀念盛事。三月十二日在國家肖像畫廊(National Portrait Gallery)新開的肖像畫展『威靈頓:勝利、政治和激情』就是其中之一。

威靈頓公爵(1769-1852)被英國視為國家英雄。兩百年前,他與聯軍在著名滑鐵盧一役中擊敗拿破崙,從此山中無二虎,英國進入輝煌帝國時代。

法國大革命後,英國成為拿破崙征服全歐洲的的最大障礙。拿破崙曾想直接入侵英國,不過英國海軍實力強大,1805年在納爾遜將軍率領下,英軍擊敗了法國海軍。此役使法國海軍精銳盡喪,直接進攻英國計劃被迫擱淺。

1806年,拿破崙想出另一著:大陸封鎖。他決意封鎖並斷絕歐洲大陸所有隸屬法國的各個國家與英國的一切貿易往來,希望用經濟封鎖摧垮英國。除了在經濟上大量依賴走私以外,英國開始在軍事上還擊。1808年,是歷史成就威靈頓將軍的起始點:他率領一支1.23萬人的英國遠征軍在葡萄牙海岸登陸,此後征戰至西班牙,7年後在滑鐵盧一役中完結拿破崙。

此次畫展的策劃人Paul Cox(保羅·考克斯)陪同我參觀了畫展。他試圖用59幅作品,來詮釋威靈頓光輝的軍旅生涯及其充滿爭議,甚至飽受批評的政治人生。

未完成的作品

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Image caption 肖像畫展設在倫敦的英國國家肖像畫廊,將於今年6月7日結束。

其中一幅由英國攝政時期最著名的肖像畫家Sir Thomas Lawrence(托馬斯·勞倫斯)晚年繪畫的威靈頓公爵肖像,是首次向公眾亮相。這是一幅勞倫斯去世前未能完成的作品,只完成了面部繪畫,其餘部分均為大塊黑綠色塊。保羅認為:威靈頓大多數的肖像均為英雄形像,獨有此畫眼神及表情輕鬆柔和,描繪出威靈頓公眾形像當中少見的溫柔面。

勞倫斯一生總共為威靈頓繪製了七幅畫像,其中一幅最為公眾熟知,因為它被印製在1971年至1991年發行的五英鎊紙幣上。保羅認為:此幅作品中的威靈頓正是其國內聲望最高之時,不過威靈頓似乎想傳達自己平易近人的非英雄形像。

威靈頓當年在西班牙征戰拿破崙軍隊時,西班牙御用畫家Goya為其繪製的肖像也在展覽之中。威靈頓看起來臉色充滿倦容,五官較為圓潤,缺少棱角。保羅解釋道:可能畫家按照西班牙的風格,試圖把威靈頓畫成西班牙人了。

保羅說,英國歷史上功勛卓著的將軍頗多,不過轉投政壇,成為首相的軍人,僅威靈頓一人。可成為首相。不過,這不單不為威靈頓公爵增分,倒為其卓越人生添上敗筆。因為將軍必須單獨發號施令,可首相則須與內閣商量從事。威靈頓把將軍作風帶入政壇,備受詬病。而且他給予聯合王國境內的天主教徒幾乎所有的公民權利,並且千萬百計阻止The Reform Bill(改革法案)。這兩件事讓他大失民意,幾乎葬送了他此前的英名。

1852年,威靈頓被風光國葬。展覽中用影像徐徐播放的葬禮隊伍,時間長達8分鐘,足見其陣容及規模之大。

現在,除了倫敦城中的威靈頓雕像外,廣為人們熟知的,是以其名命名的Wellington Boots(威靈頓靴子)。

有關肖像畫展設在倫敦的英國國家肖像畫廊(National Portrait Gallery),將於今年6月7日結束。

(責編:郱書)

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