英國大選「半邊天」扮演什麼角色?

英國三大黨領導人的妻子 Image copyright Getty
Image caption 英國三大黨領導人的妻子被認為是競選的「資產」

英國大選在即,各黨派爭取選票的活動如火如荼。在主要黨魁四處競選之時,他們各自的「半邊天」又在忙什麼?扮演著什麼角色呢?

執 政的保守黨黨首、英國首相卡梅倫、反對黨工黨領導人米利班德以及聯合執政的自民黨黨首克萊格正激烈交鋒,他們各自的妻子薩曼莎·卡梅倫(Samantha Cameron)、嘉斯廷·米利班德(Justine Miliband)、以及米麗亞姆·岡薩雷斯·杜蘭特茨(Miriam Gonzalez Durantez)也沒閒著。

這三個女人如今將個人的事業、家庭、孩子放在一邊,爭取在5月7日大選前助夫婿一臂之力。

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Image caption 卡梅倫的妻子薩曼莎表示,丈夫是「首相的最佳人選」。

那麼,這些「半邊天」在關鍵競選場合站在各自丈夫身邊時,對競選到底有多大幫助呢?

英國民調公司YouGov的政治和社會研究部主任喬·特懷曼說,黨魁的伴侶所扮演的角色就是讓他們的另一半在選民面前顯得「正常」。

比如,在選民熟悉的環境下(如廚房)接受媒體的採訪,會更加凸顯領導人「常規和親民」的一面。

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Image caption 米利班德的妻子說,她是在拉票過程中愛上了他。

特懷曼說:「所有的領導人都或多或少地被視為不那麼正常,妻子們能幫助他們的丈夫看上去『更像我們』。」

「也就好比說『我有一個妻子,你們也有』、『我有妻子也有廚房,正如你們一樣』,這就是我們這些政客生活的環境。」

特懷曼說,所有的這些都是比較好的宣傳機會,廚房展示的就是家庭生活,無論房子或豪宅的大小,我們都能在廚房上面找到類似之處。

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Image caption 克萊格的妻子律師出身,來自西班牙。

他說,領導人會在是否展現妻子上面做出利弊考慮,這些妻子都在個人事業上很成功,他們丈夫各自的黨派都將她們視為「資產」;其次,由於黨派之間的競爭不相上下,領導人就希望通過各種方式來取得最大優勢。

特懷曼說:「這三個領導人被視為脫離社會的職業政客,他們希望傳遞出正常和值得信賴的信息,把家庭引進來,會幫助他們實現這個目的。」

比如,最近薩曼莎·卡梅倫露面,接受媒體採訪,表示她的丈夫「毫無疑問是當首相的最佳人選」,這對卡梅倫當然有利。

YouGov的一項民調顯示,71%的受訪者認為薩曼莎是保守黨最好的資產,這一比例對米利班德和克萊格的妻子來說分別是19%和10%。此外,74%的25歲至39歲的受訪者對薩曼莎持積極看法。

男性「半邊天」

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Image caption 蘇格蘭民族黨、威爾士黨和綠黨黨首皆為女性,知名度相對較小。

有意思的是,本次大選有三個政黨的領導人是女性,即蘇格蘭民族黨領導人斯特金、威爾士黨黨首伍德和綠黨黨首本內特。

由於她們相對來說知名度較小,特懷曼認為,她們因此不太願意將自己的夫君拋出來,而是希望將焦點多集中在她們自己身上。

不過也有人認為,主要大黨領導人的面孔已為選民熟悉(畢竟看了五年),新的、小黨領導人的面孔更具新鮮感,很多選民想聽聽這些小黨的主張,「因此不必將配偶拿出來,而如果一旦為選民所熟悉,關鍵時候拋出配偶,則也是秘密武器。」

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Image caption 獨立黨領導人法拉奇「雪藏」妻子

在這些黨派領導人的配偶當中,比較特殊的是主張限制移民、退出歐盟的右翼黨派英國獨立黨領導人法拉奇。他的妻子是一名德國移民,這對反移民的法拉奇來說,的確有點「特殊」。

民調機構YouGov的政治和社會研究部主任特懷曼說,法拉奇正是比較少提及他的「另一半」,因為這與法拉奇想傳遞的信息不符,所以他盡力保護「妻子的隱私」。

網絡時代

英國諾丁漢大學議會政府教授菲利普·考利說,英國的政治領導人配偶在重大場合出現已有傳統。

他說,加之現在媒體發達、尤其是網絡和社交麼體,越來越多的人將目光聚集到領導人和他們的配偶身上。

考利說:「以前對選舉的報道相對較少,包括BBC的廣播和電視報道都沒有多少關於政客妻子的報道,儘管她們已比較有名。」

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Image caption 撒切爾的丈夫丹尼斯保持低調

他舉例說,前首相、工黨領導人艾德禮的妻子維爾勒曾駕車帶著丈夫競選,在路邊一起吃三明治,然後趕往下一個活動。

曾兩度擔任首相的威爾遜也與夫人瑪麗也與丈夫一起面對媒體拍照等,儘管瑪麗很厭煩政治。

可見,只要為了贏得更多選票,配偶的出牌也許考慮,無論其本人是否心甘情願。

(編譯/責編:高毅)

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