生活在你臉上的蟲子:你了解多少

顢蟲 Image copyright BBC World Service
Image caption 我們的臉上生活著蠕形顢蟲不是個秘密。

好像我們每個人的臉上都生活著蠕形顢蟲。不過,它們除了沒什麼害處以外,這些不請自來的「客人們」還有可能揭示我們的進化歷史。

其實,這早也不是什麼新鮮事兒。我們肯定都知道,有各種各樣的活物生活在我們的臉上。

雖然我們肉眼看不到,但它們就平靜地在臉上生活著。它們就是長著八隻腳的微型顢蟲,模樣看起來更像蜘蛛。幾乎每個人都得接受它們在自己身上生活,這些微型小家伙們一輩子也哪兒也不去,就生活在臉上:在臉上吃、在臉上繁衍,最終在臉上結束一生。

先別著急打算忙著買更超強的洗臉液,你恐怕得先知道,這些個以臉為家的小家伙們估計不會給你惹什麼麻煩,它們甚至可能一丁點兒害處都沒有。

而且,就因為它們太普通平常了,它們或許還能幫助我們揭示我們從未發現過的人類進化歷史。

一般說來,你的臉上生活著兩種顢蟲:毛囊脂顢蟲和皮脂蠕形顢蟲。

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Image caption 這就是毛囊脂顢蟲的頭和腳。

算起來,它們也都屬於節肢動物,就像各種各樣的昆蟲和螃蟹一般。不過,這些生活在臉上的小東西的近親,應該是蜘蛛和虱子。

這類蠕形顢蟲在頭部附近長著八條短粗腿,它們的模樣就像是個蠕蟲。在顯微鏡下,它們在臉部分泌的油中游弋,遊不遠、也遊不快。

這兩類小家伙在臉上也都有各自的「地盤」。毛囊脂顢蟲生活在毛孔和毛囊中;而皮脂顢蟲更「低調」,它們喜歡生活在臉上油漬漬的皮脂腺裏。

和人身體的其它部位相比,臉上的毛孔和皮脂腺更多,這可能也是為什麼這些小東西喜歡「移民到」臉上來。

當然,有些顢蟲另闢蹊徑,它們選擇到生殖器部位和胸部生活。

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Image caption 有痤瘡的地方就有大量顢蟲,但這還不能說明它們就是罪魁禍首。

說起來,科學家們在一個半世紀前,就發現了人臉上生活著這些小活物。毛囊脂顢蟲在1842年就被發現。當時,法國的科學家們從人的耳屎裏觀察到了它們。

到了2014年,科學家們發現蠕形顢蟲無處不在。

美國北卡羅來納州立大學的狄爾姆斯(Megan Thoemmes)和同事們研究發現,大約有14%的人的臉上的顢蟲可以看得到。他們同時在測試的每一張臉上都發現了顢蟲的DNA。

他們得出的結論說,我們都在臉上養著這群小家伙,而且它們的數量還不會少。狄爾姆斯說:「要清楚說明有多少還有些難,但最低也得有幾百個。」

她說:「往多了說,這些顢蟲能到好幾千。」

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Image caption 有些顢蟲可能是人們和寵物狗親熱後,從狗那兒移居過來的。

舉個例子,差不多每個人的每根眼睫毛附近,就生活著兩隻顢蟲。

每張臉所承載的顢蟲數量也因人而異,所以在你臉上生活的小蟲子們,或許比你鄰居臉上的多,也可能少。而且,在你這側臉上生活的顢蟲,可能那一側的多些。

但是,到現在,我們也不清楚它們為啥要「移民到」我們臉上來。頭一個問題就是,它們在臉上吃啥?

狄爾姆斯說:「有些人認為,它們吃皮膚滋生出來的細菌;還有人說,它們以死皮細胞為食。」

她說:「還有人認為,它們最饞皮脂腺分泌的油脂。」

目前,這個研究小組正在研究顢蟲的內臟,希望能最終能找到這些天天在我們臉上生活的小家伙們的「食譜」。

另外,我們也不知道它們怎麼繁衍。

狄爾姆斯說:「好像它們從不為了交配而自相殘殺。看上去,它們好像都是在夜裏出來交歡,然後再回到毛孔內各自的家裏。」

但我們知道它們的卵是怎麼回事。

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Image caption 眼睫毛附近是毛囊脂顢蟲最喜歡居住的地方。

狄爾姆斯說:「我們觀測到了蠕形顢蟲產卵的過程。」

她說:「雌性顢蟲在生活的毛孔附近產卵,卵的個頭都很大,相當於它們身體長度的三分之一。」

不過,這些在臉上生活的顢蟲沒肛門,但它們也需要拉屎。所以,在它們生命終結的那一刻,會「引爆」寄存在體內所有的排洩物。

它們一生都存著排洩物,一直到死。當它們離世後,它們的屍體、連同它們「爆炸」在你臉上的所有排洩物,都會自然風化降解。

所以說,你並不只是你,我們也並不只是我們自己。當我們走來走去、說來說去的時候,我們還隨身帶著一個完整的生態系統。

(編譯/責編:孫晨)

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