記者來鴻:日本八旬老嫗輕取BBC記者

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腦鍛煉真能保持大腦的年輕與活力?有人堅信不疑,有人半信半疑,有人根本不信。BBC記者來到腦鍛煉的老家日本尋找答案,結果……

仙台,日本東北區最大的城市。日複一日,一百萬人在這裏過生活。我幾乎可以肯定,其中一個人—遠藤登紀子女士—在向身邊的人講述她如何擊敗、征服了一個年齡只有自己一半的英國人,不是小勝,是那種讓敵人片甲不留的大獲全勝!

我想,她應該不介意我公開她的年齡:遠藤登紀子今年已經80多歲了。

說自己贏了還不算,毫無疑問,遠藤還會乘勝追擊向聽眾解釋,她如何輕鬆上陣,迎戰敵人面不改色;那位身材不高頭頂稀疏、BBC派來的英國記者吃力掙扎、汗流浹背。詳情容我下文表述。

我這次到仙台來,是要採訪川島隆太教授(Ryuta Kawashima)。他是一位神經學家,研究大腦中控制感情、語言、記憶、認知的那一部分。

川島隆太在學術界比較有名這不足為奇,出奇的是,他還有一個多達數百萬人的粉絲大軍,其中既有大人、也有孩子。在他們眼裏,川島是任天堂出品的遊戲《腦鍛煉》中那位動畫教授。

川島名聲大震,始自他撰寫出版的一本書《腦鍛煉:60天改善大腦》,這本書總計銷量超過250萬冊,後來還出了許多系列,抓住了任天堂的注意力。任天堂將川島的腦鍛煉改編成遊戲,銷量高達1900萬!

川島教授現在在日本東北大學的「聰明老化中心」工作,研究對象是一群老人,目的是發現如何保持老年人大腦長期活躍。

川島認為,大腦的「彈性」—大腦發生變化的能力—並不僅限於年輕人,患有俗稱老年癡呆症的人大腦也有彈性。

川島擔心的一個問題是,我們越來越多依賴於電腦,大腦變懶了。換句話說,現代世界正在導致我們大腦遲鈍。

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Image caption 川島隆太

雖然其他研究人員對此心存疑慮,不過,川島的研究不僅僅很受人歡迎,而且,也許真的能有所幫助。不僅僅是對老年癡呆症患者,對我們所有的人可能都會有所幫助。

川島認為,經常重覆一些簡單的練習,有助於扭轉大腦功能的部分老化。他說,比如簡單的加減法,不僅會改善我們的算數能力,還能幫助我們記住姓名,不忘把鑰匙放哪兒了,幫助大腦更好地完成我們希望它完成的任務。

每周三次,一組年邁的仙台居民都會來到川島的大腦健身房,在研究人員的嚴密監視下給大腦來一次全面鍛煉。

那一天,我也加入了老人行列。

我戴上大腦監測器,迎戰川島的明星學生—遠藤登紀子。她就在我旁邊。正襟危坐,全神貫注,不動聲色,一副臨危不亂、處世不驚的樣子。而且,她雙目直視正前方、面色凝重,根本沒有要和人交流的意思。

然後,川島說,「你可以翻過試卷、開始答題了。」這句話,我可是好多年沒有聽到過了。我快速作完前10道題,頗感自信,比我預想的速度快多了。沒問題,我肯定能輕鬆取勝。

就顧自信了,我幾乎沒有注意到遠藤已經翻到第二頁。我不想伸過頭去窺視,擔心這會浪費我的時間。但是,我無法想像她已經完成了第一頁。

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Image caption 大聲朗讀時監測到的大腦活動

我答完第一部分問題後才冒險偷偷看了一眼對手,我發現,她正在高速衝向終點線!我才剛作完前一半兒!

遠藤臉上露出難以察覺的一絲笑意,放下筆,看了一眼川島。其實根本什麼也不用說,但是川島還是大聲喊了一句:遠藤獲勝。

我真的無法相信,我居然慘敗到如此落花流水的地步。

這還沒完呢。對我們做題期間大腦活動模式的監測和分析結果更加令人震驚。我是用盡了所有的武器,大腦監測器上的圖像猶如一片怒放的焰火;遠藤的監測器則顯示,她只動用了大腦能力很小的一部分。

川島解釋,換句話說,我的對手不僅僅大獲全勝、而且是一隻手反綁在背後將我擊潰。她只調遣了一小部分人馬,我是傾巢出動。

川島說,這樣一流的成績是得益於遠藤長期堅持15分鐘的腦鍛煉。

坐下來寫文章,我需要查閱對手的名字,毫無疑問,直到今天,她肯定還牢牢記著我的名字。

這也許是另外一個證據:我們當中誰定期鍛煉大腦?

(編譯:蘇平/責編:友義)

BBC在世界各地派駐的大批記者在密切跟蹤國際重大政治事件的同時,還投入了大量的精力和時間了解所在地區的人文、社會、自然等各方面的情況。《記者來鴻》欄目就是這些記者從世界各個角落髮回的隨筆、感想,希望這個欄目可以成為您了解世界的小小窗口。

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