記者來鴻:新加坡父母決不輸在起跑線

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Image caption 新加坡父母自己去上補習班

經濟合作與發展組織最近公布的教育排名榜上,新加坡的數學、科學均位居榜首。領跑全球帶來的是自豪、也是更大的壓力。競爭白熱化,為了不讓孩子輸在起跑線上,自己也必須加把勁……

星期天一大早,絕對沒有功夫睡懶覺啊,特別是,已經報名去上數學課了。

「學生們」埋下頭來、認認真真開始解答數學題,為迎戰小學畢業考試作凖備。

老師說,「農場上總共有5421頭牛和羊。如果賣掉四分之三的牛、賣掉60%的羊,剩下的牛等於剩下的羊。」

「請問農場上一共有多少頭牛、多少只羊?」

12名「學生」潛心做題。不過,這可並不是孩子在被「填鴨」,這班學生都是大人。

新加坡公立教育體系要求極高、競爭激烈,孩子們作業堆積如山、考試接二連三,許多父母感覺自己有點跟不上。

為了能夠更好地幫助孩子,一些父母也重新回到課桌前:去參加學校和私立輔導中心組織的補習班。

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Image caption 新加坡11歲學生的數學題

「加深理解」

老師說,這樣的學習班並不是為那些英文、數學不好的父母開辦的。

「天才少年」輔導中心的校長伊斯梅爾(Nur Hidayah Ismail)告訴我,「這是為了(加深)理解:理解孩子在學校學什麼、如何應用最新方法解決複雜的問題。」

她還說,「我以前曾經在公立學校當老師。父母經常請我幫忙。我看到了緊迫性,因為父母不知道怎樣在家裏輔導孩子。」

「後來我辭職了,心想,父母不了解現在的教育大綱,我可以幫上忙。」

「天才少年」這家私立輔導中心只是新加坡諸多類似機構的其中之一。輔導中心並不專為父母開設,孩子同樣也可以來補習功課。

父母可以參加為期四天的學習班,收費500美元(相當於318英鎊),不過這也包括為孩子開設的四天數學強化補習班。

大人按照數學能力分成不同小組「因才施教」。有些父母需要從零補起。因為,過去一些年來,新加坡學校的教學方式也發生了巨大的變化。

新加坡是一個經濟充滿活力、人口超過550萬的小島,要想在激烈的競爭中出人頭地,教育被看作關鍵。

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Image caption 伊斯梅爾應家長要求開辦補習班

目標很高

經濟合作與發展組織(OECD)不久前剛剛公布的排名榜上,新加坡學生的數學、科學成績均位居世界榜首。教育全球頂呱呱,給人帶來幾多自豪,但也引發諸多焦慮。

許多父母感覺,必須投資補習,堅決不能讓孩子輸在起跑線上。

新加坡政府(2014年9月住戶開支統計)調查顯示,現在,新加坡家庭每年總計投入11億新加坡元(約合8.27億美元,5.26億英鎊)用於家教。這一數字和10年前相比幾乎翻了一番。

父母們紛紛重返公立學校、刷新知識。私營的輔導中心儘管收費不菲,卻同樣很受歡迎。因為他們針對父母不同能力施教、組辦頻繁的補習班。

孩子的學習成績可謂一發千鈞,新加坡父母很有競爭性,會給孩子訂下超高目標。

但是,來「天才少年」參加父母補習的安妮塔·薩利赫(Anita Saleh)卻說,這段經歷讓她更加現實。她發現,功課比她最初預想的要困難許多,這也讓她切身懂得了女兒面臨的壓力。安妮塔的女兒11歲,正在凖備參加小學畢業考試。

安妮塔說,「超出了我的預期。很難。因為我只有中學水平,還是那麼多年以前了。我女兒只不過是要參加小學畢業考試,有些題我都答不上來。」

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Image caption 阿達維婭說,父母更加理解自己了。

良性效應

安妮塔的女兒阿達維婭說,功課特別多,壓力很大,有時應付不了。她說,父母來參加補習班之前,總是不停地問自己成績、分數。「但是現在他們懂了,學生想提高成績很困難,特別是在成績已經不太理想的情況下。」

不管你怎樣看待新加坡人的投入和對孩子的期待值,阿達維婭、以及其他一些年幼的學生也在感受到父母去上補習班的良性效應。

阿達維婭說,「自從我父母去上課以來,我看到了改進。在那以前,我總是去找兄弟姐妹,但現在,他們有了進步,而且也在盡最大的努力幫助我複習、做作業。」

回過頭來接著說星期天的那個補習班。上了一天課、作了一天題,許多父母感覺非常疲憊。

他們也經受考驗了。不過,父母們都希望,如果補習能讓自己更加自信地去輔導孩子應對作業和考試的話,那麼,投入的所有時間和財力都是值得的。

再來看看那道應用題。

答案:3336頭牛,2085隻羊。

(編譯:蘇平 / 責編:晧宇)

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