漫話英倫: 壓裂,英國下一個全民戰場

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Image caption 壓裂,就是通過向地下頁岩油氣層擠注水和沙子,導致頁岩破碎釋放天然氣和石油。

英倫島地下蘊藏天然氣以億億立方米計,抱著大氣罐的英國人在吵什麼?

世界四大石化公司之一,法國道達爾石油公司(Total)日前宣佈,將投資3千萬英鎊購買部分英國頁岩油氣開採權,讓許多英國人一下子豎起了耳朵。

「壓裂」(fracking),這個迄今對大多數英國人陌生無關的字眼,一下子可能跟每一個英國人甚至他們的後代聯繫起來。

卡梅倫首相說,政府剛給頁岩油氣開採開綠燈,就招來了石油巨頭投資,說明政府決策英明。

綠色和平說,道達爾為什麼跑到英國「壓裂」,而不在法國就地fracking?因為法國政府不允許它在法國鄉間到處鑽探打洞搞爆破。

爭議歸根結底不是在哪兒採天然氣,而是採氣的方式:壓裂。

壓裂採氣

「壓裂」,是水力壓裂(Hydraulic fracturing,又稱水力裂解)技術的簡稱。簡單的說,就是利用地面高壓泵,通過井筒向深埋地下的頁岩油氣層擠注摻入大量化學劑的水和沙子,導致含油氣頁岩破碎釋放天然氣和石油。

水力壓裂被認為是一項有廣泛應用前景的油氣井增產措施,是目前開採天然氣的主要形式。這項技術在過去10年中在美國和加拿大被大範圍推廣,給美加的石油生產和能源價格帶來了革命性的變化。

專家相信,壓裂採頁岩油氣確保了美國和加拿大未來100年的天然氣供應安全。

卡梅倫首相說,他希望看到美國轟轟烈烈的壓裂在英國發生。卡梅倫說,壓裂開採英國的天然氣可以創造數以千計的就業、大大降低每家每戶的能源賬單、並確保英國未來的能源供應。

新北海油田

專家相信,英倫島地下頁岩油氣儲量豐富。英國地質勘探局估計,僅英格蘭北部地區,地下頁岩中儲藏的天然氣就有1300億億立方米(1300trillion)。

英國能源和氣候變化部委托的調查報告說,可供鑽探壓裂的土地面積有10萬平方公里。如果能採到僅10%的頁岩天然氣,就可以保障英國今後50年的需求。

70年代北海油田的發現,確保了英國的能源供應。然而,北海油田的產量逐漸下降萎縮。煤電站關閉、核電站老化,清潔能源杯水車薪。壓裂開採被視為是保障未來英國能源安全的「新北海油田」。

卡梅倫呼籲全民都應該支持壓裂,要不失時機發起「總攻」。

造福?遺禍?

全民支持肯定沒戲,「總攻」能否打響還是個未知數,僅僅幾處試鑽探倒是已經成了反對壓裂的「總動員」。

因為壓裂是一個爭議很大的技術。首先,壓裂需要用大量的水,為打井地運水有潛在的巨大環境和社會代價。

第二,摻入大量化學劑的水注入地下,滲漏污染地下水源是一個揮之不去的陰影。

第三,壓裂過程中可能造成地質結構變化、引發地震。2011年,布萊克普爾在進行了壓裂探測後發生了兩次小地震,有懷疑是壓裂引起的。

還有很多間接的環境擔憂。比如,能源部的報告估計,每一口井每天會帶來50多車次的貨車運輸。

支持壓裂的專家說,只要嚴格執行操作程序,壓裂絕對安全,擔心是因為不懂科學。

反對壓裂的專家說,壓裂造成的環境問題已經在美加顯現出來,長期的環境威脅更無法預測。

政府為鼓勵地方政府張開雙臂迎接打井隊,宣佈將簡化審批手續,最重要的是許諾鑽探公司的商業經營稅100% 留給地方政府,不用給國庫交一個子兒。相比50%的商業稅上交財政部的慣例相比,可謂優惠。

而且,一旦開始生產天然氣,產值的1%留給地方政府。反對派說,政府一方面大幅削減地方政府預算,一方面以小金庫誘惑,胡蘿蔔加大棒威逼利誘,實在「不要臉」。

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Image caption 廉價的燃料人人都想要,但不是人人都凖備付出環境的代價。

根本抉擇

但是,即便是在地方政府擁有的土地上,也不一定就能隨心所欲的壓裂。英國法律對土地擁有權的界定是從地表直至地核。壓裂是在地下水平方向進行,也就是說,雖然地面打井是在政府土地上,但在地下可能「非法越界」(trespass)。

僅在計劃試驗開採的西薩塞克斯一地,綠色和平組織就協調了2萬多名地主進行法律抵制。一旦壓裂的大貨車每天轟隆隆的在鄉間駛過,沿途群起而攻之的情景不難想像。

但這決不僅僅是政府與地主、打井隊與周圍居民的衝突。

廉價的、有保障的燃料人人都想要。但如果是冒著水源污染、環境破壞的危險,而且是可能遺禍後代的危險,就不是人人都凖備付出這樣的代價。

這還是「地表」的分歧。最根本的,是能源戰略的抉擇:是今朝有酒今朝醉,榨盡地下每一滴油、抽幹每一口氣,還是未雨綢繆,鐵了心發展可再生、可持續能源。

這不僅是政府的決策,也是每一個英國人的選擇。

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