漫話英倫:賭子成龍

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Image caption 賭局下注。賭孩子未來的前程,在英國是有「共榮傳統」的,賭大學畢業成績只是最新之舉罷了。

家長們,大學畢業成績可以下注了。賭嬴了,或許能一舉收回留學投資?

英國的賭博公司,賭馬賭狗賭兔子,想得到的想不到的,可以下注的賭項五花八門。

雖說是見怪不怪,但英國最大的賭博公司之一新開的一個賭項還是讓我覺得值得一說。

甲等成績的賠率

英國Ladbrokes賭博公司現在允許送孩子上大學的家長拿學生三年後的畢業成績下注。

賭博公司推出這個新賭項是受到了一位賭客的「啟發」。一個送女兒上大學讀獸醫專業的父親下注賭他的女兒能以一等榮譽學位(first-class honour)畢業,他說希望能收回點一年9千英鎊的學費。

Ladbrokes說,這個新賭項出乎意料的受歡迎,推出第一周,就有數百家長下注賭自己的孩子三年後會取得甲等成績。

目前有20所英國大學的畢業成績可以下注,但Ladbrokes說,鑒於受歡迎的程度,考慮逐步開放到英國所有大學。

賭博公司設定的賠率是根據某大學的學位等級授予比例、學生的「高考」成績(A-level)、選學專業難度等通盤考慮後推算出來的。

比如,一個A-level 取得三個A的學生,讀愛丁堡大學的法律專業,取得一等榮譽學位的賭注賠率是11-2。一個A-level全A的牛津大學醫學本科生,三年後取得一等榮譽學位的賠率是10-3,劍橋大學生物科學的一等榮譽成績的賠率是9-2。

壓力?動力?

賭注最遲在大一結束前下定,但學生本人不能自己下注,只能由學生的家長或親戚朋友下賭。

當然,家長也可以退而求其次,賭孩子三年後以二級甲等、二級乙等(2:1/2:2)甚至三級榮譽學位(third-class honours)畢業。

Ladbrokes賭博公司說,另一個出乎意料是,大多數下注的家長都覺得自己的孩子不含糊,賭孩子三年後能取得一級榮譽學位。

賭博公司說,這樣下注「有道理」,因為一等成績的賠率最高。

但賭博公司沒有說一等成績賠率最高的「道理」。英國大學授予一等榮譽學位的比例平均是畢業生總人數的15%。賭博公司不是慈善機構,它賭的是大部分下注的家長「血本無歸」。否則,賭博公司早賠光關張了。

有人對這項新賭博提出了批評,警告拿孩子的學業成功與否下賭,會給孩子製造心理壓力,並助長學生的賭博。

但也有不少人覺得不必大驚小怪。專事天才兒童教育的心理學家弗雷曼說,家長押對了才能贏,如果知道孩子不是那塊料,賭孩子拿一等成績等於白扔錢。如果家長要施加壓力讓孩子取得一等榮譽學位的話,早在孩子上大學前就開始施壓了。

英國白金漢大學的教育學教授、前英格蘭學督伍德黑德說,一個無傷大雅的樂趣而已,不至於導致道德之堤崩潰。鼓勵孩子用工讀書,壓力多多益善。

賭子成龍

其實,拿子女未來的「出息」下注,賭孩子未來的前程,在英國是有「共榮傳統」的,賭大學畢業成績只是最新之舉罷了。

英國另一家主要的賭博公司William Hill,接受了一個叫布魯克斯的父親的下注。他下注10英鎊賭兒子在30歲之前會奪得奧林匹克游泳金牌。如果他賭對了的話,能贏一萬英鎊。

在William Hill 的賭賬上,還有很多令人瞠目的賭注:一個叫伍德的父親下注10英鎊賭自己的兒子有朝一日能入主唐寧街10號當首相,賠率是5000-1。

一個叫斯托特的父親「指腹為賭」,兒子還在娘肚子裏,就下注50英鎊賭他將來能獲諾貝爾獎。他兒子有朝一日真能領取諾貝爾獎,斯托特也可以有5萬英鎊進賬,因為賠率是1000-1。

這些下注看似癡人說夢,但夢想成真的例子也還真有。比如,科克蘭德在1995年下注90英鎊,賭自己12歲的兒子克里斯將能代表英格蘭國家足球隊出戰,把守英格蘭的大門。

克里斯從考文垂青年隊一直升到英超利物浦隊,終於在2009年,克里斯在英格蘭對希臘一戰中出任門將,為父親贏得了9千英鎊的回報(100-1賠率)。

Ladbrokes賭博公司說,父母以下注壓賭來表達對孩子將來能出人頭地的期望,越來越成為一種時尚,過去5年來類似的下注增長了10倍。

William Hill賭博公司的發言人夏普說,人們拿孩子的前程下注有種種原因,可能是為了表達對孩子的絕對信心,可能是用作一種刺激激勵,或者只是開個玩笑,把賭票鑲在鏡框裏掛在牆上,作未來的談資。

他說,這類的下注一般在20-25英鎊左右,超過100英鎊的很少。說明大多是玩玩的心態,沒有太當真。

別當真就好。千萬不能孤注一擲。

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