漫話英倫:郵票王國的「蒙娜麗莎」

Image copyright Getty
Image caption 這枚英屬殖民地150年前發行的郵票還有許多別名:「世界最著名」、「世界最珍貴」、「終極至尊」、「蒙娜麗莎」。

方寸紙片,承載著帝國興衰、戰爭硝煙,還有千萬美元。

錢不夠花的人總愛設想錢多的花不出去的痛苦。

日前,在紐約索斯比拍賣行的郵票拍賣上,有人連面兒都沒露,就這麼打個電話花掉了近千萬美元。這麼個花法兒,有多少錢愁花不出去呢?

全球集郵迷熱切期待的「世紀竟拍」,兩分鐘之內就一錘定音。一位匿名的電話竟拍者出價950萬美元,買走了那枚「英屬圭亞那一分品紅郵票」(British Guiana one-cent magenta stamp)。

帝王至尊 蒙娜麗莎

這枚英屬殖民地150年前發行的郵票還有許多別名:「世界最著名」、「世界最珍貴」、「終極至尊」、「蒙娜麗莎」。

把它譽為珍郵王國裏的「蒙娜麗莎」真有點「玷污」了「蒙娜麗莎」的美名。 郵票只有一英寸見方(約2.5厘米x2.5厘米),黑乎乎,髒兮兮,蓋滿了郵戳。

郵票上隱約可見三桅帆船的圖案和英屬圭亞那的箴言:「投桃報李」。箴言用的是拉丁文,文縐縐的翻譯應該是:「我們付出 我們期待回報」。

對於這枚郵票的新主人,這句箴言再貼切不過了,字字千金。

950萬美元的價碼,不但再次創下世界單枚郵票的最高價格,而且,還創下另一個世界紀錄:無論是面積大小和重量,它都是世界上最貴的東西。

在一個半世紀的歷史上,「英屬圭亞那一分品紅郵票」這一次是第四次上市竟拍。前三次竟拍,每一次也都創下了世界最高價紀錄。「世界最珍貴郵票」名副其實。

悲歡離合 世紀滄桑

「一分品紅」郵票的問世,純屬偶然。

1856年,依賴從英國本土提供郵票的英國在南美的殖民地圭亞那,因為貨船延誤,郵票沒有按期運到。

當地郵政局長決定自己設計印製一批郵票應急。一共設計印製了三種郵票:「一分品紅」、「四分品紅」和「四分藍色」郵票。因為是臨時代用品,每張郵票上都有當地郵政局長的親筆簽名。

英國的郵票到貨後,這些臨時替代品很快停止使用。人們以為這三種郵票都絕跡了,沒有一張倖存下來。

直到1873年,一個12歲的蘇格蘭小男孩,Vernon Vaughan,在英屬圭亞那他叔叔家的信札中發現了這枚「一分品紅」郵票。

這是迄今已知的世上僅存的一張「一分品紅」。

Vaughan只是好奇,並不知道它的價值。他把它夾入自己的集郵冊中,幾周後把整本集郵冊以6個先令賣給了當地的一個集郵商。1878年,英國利物浦一個集郵商獲得這枚郵票並以150英鎊的價格轉手賣給了世界著名的郵票收藏家,法國人Philipp von Ferrary。

1917年Von Ferrary去世後,按照他的遺囑,他的郵票收藏都贈給了柏林的一家博物館。第一次世界大戰結束後,法國政府把von Ferrary的郵票收藏作為戰爭賠款抵押從柏林運到了巴黎。

1922年,「一分品紅」第一次公開上市拍賣。紐約的紡織品大王Arthur Hind擊敗眾多竟拍對手,據傳包括英王喬治五世等三個國王,以35000美元得手,創下單張郵票價格世界紀錄。

1970年這枚郵票再次上市拍賣,再次創下世界紀錄,以28萬美元成交。

10年後,1980年,化工業帝國、杜邦家族的下一代掌門人約翰·杜邦(John E. du Pont)以93萬5千美元拍得這枚郵票,第三次創下世界紀錄。

1996年,杜邦開槍打死一名美國奧林匹克摔跤冠軍而鋃鐺入獄,這枚郵票也被鎖入一家銀行的地下金庫中。2010年,杜邦死在獄中,郵票轉歸杜邦資產信託並最終決定將其拍賣。

珍郵極品 待價而沽

Image copyright PA
Image caption 「黑便士」1840年向英國公眾發行,是世界上第一個背面帶膠可粘貼郵票。

「英屬圭亞那一分品紅郵票」之所以珍貴,是因為它是世上僅存、絕無僅有。物以希為貴,在郵票收藏世界更是如此。世上現存數量越少,身價越高。

當然,因為設計印刷錯誤或缺陷導致的錯版、疵版,也往往「因禍得福」,因為有「毛病」而身價百倍。

比如,剛剛被「一分品紅」擠到世界最貴郵票排行榜第二位的瑞典「Treskilling黃色郵票」。它在1855年印製的時候本應該用綠色紙張,卻錯印在了黃色印紙上。這張「Treskilling黃色」也成了孤品,1996年最近一次公開露面,以230萬美元被一匿名收藏家買走。

像「英屬圭亞那一分品紅」「瑞士Treskilling黃色」之類的極品郵票,往往是創下天價後才為一般集郵愛好者所知。珍稀郵票中,大家更耳熟的,恐怕要數英國的「黑便士」郵票了。

「黑便士」(The Penny Black)1840年向英國公眾發行,是世界上第一個背面帶膠的可粘貼郵票。但發行一年後就停止印刷使用。

為什麼?因為紅色的「郵資已付」的郵戳印記可以輕易的從黑色的背景上抹去。於是,人們把郵戳擦掉後再當新郵票使用。1841年,英國皇家郵政發行「紅便士」(The Panny Red)取而代之。

今天,一枚「黑便士」可以賣出4千英鎊的好價錢。

(責編:路西)

更多有關此項報導的內容