漫話英倫:英軍招募16歲童兵之爭

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Image caption 英國是世界上現有的17個招募16歲童兵的國家之一,與伊朗、朝鮮為伍,在整個歐洲是獨一家。

英國法律不允許16歲的孩子選舉、喝酒、駕車,卻允許他們吃糧當兵。

兒童扛槍打仗?你的腦海中想到的畫面可能是戰火紛飛、衝突延綿的剛果、乍得、阿富汗。

童兵與大不列顛劃上連接號?難以想像。

日前,一家兒童慈善組織狀告英國國防部,把英國陸軍招募16歲童兵的事實凸現在世人面前。

「不道德不公平」

「童兵國際」組織(Child Soldiers International, CSI)說,成人士兵在英國陸軍服役4年後可以要求退伍,而16歲入伍的童兵要至少六年後才能退伍,這「既不道德,也不公平」。

英國國防部對這家慈善機構的法律行動表示「震驚」。普通英國人「震驚」的恐怕是英軍中居然有16歲的童兵。

英國陸軍招收年滿16歲的兒童入伍。在他/她們18歲生日前可以改變主意卷鋪蓋卷回家。一旦過了18歲生日還呆在行伍裏,則要繼續服役4年後才能要求退伍。

所以,18歲後吃糧當兵,最短要服役四年,而提前兩年入伍,至少要呆六年。慈善組織CSI 狀告英國國防部「不道德不公平」既由此而來。

歐洲獨家

在英國,16歲的孩子許多事不能做,或更凖確點說,做了屬於違法。這包括不能喝酒、駕車,也沒有選舉權。

但英國的孩子年滿16歲卻可以應徵入伍。英國是世界上現有的17個招募16歲童兵的國家之一,與伊朗、朝鮮、乍得為伍,在整個歐洲是獨一家。

英國國防部提供的數字顯示,過去10年中35000多名16歲兒童應徵入伍。其中三分之一在18歲前退伍。英國陸軍現役軍人中,18歲以下的童兵只佔總數的1.3%。

「童兵國際」慈善組織估計,每年耗費在徵召童兵的花費達9400萬英鎊,比訓練成年人的成本高出一倍,實屬浪費納稅人的錢。英國國防部不認可這個數字。

國防部強調,任何年齡低於18歲的兒童,必須要有家長或監護人的同意簽字,才可以報名參軍。而且,在年滿18周歲前,他們不會被送上前線參戰。

國防部說,這些兒童在軍隊裏可以享受一系列福利、包括訓練和經歷。

「兒童國際」等兒童組織則認為,16歲的孩子涉世不深,感情不成熟,一時衝動或因為逃避學業、家庭問題等許多個人因素而參軍。

該組織負責人克拉克說,「他們為16歲時做出的決定而後悔時,卻要被迫冒著生命危險比成年人多服役兩年。我們認為國防部這樣利用兒童是極不道德的。」

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Image caption 國防部說,這些兒童在軍隊裏可以享受一系列福利、包括訓練和經歷。

一等兵克羅斯

一等兵克羅斯(Danny Cross)的遭遇是一個不幸的例子。他16歲入伍,兩年後被送上阿富汗前線。他在回英國休假期間,兩個戰友在阿富汗戰場被打死。

克羅斯精神受到極大刺激,不願再回阿富汗前線。他讓一個朋友開車壓斷了自己的一條腿。

在對軍醫坦白了自己的傷情由來後,克羅斯被控以裝病開小差罪送上軍事法庭。軍事法庭判決罪名成立,克羅斯被判監禁18個月。

在閱讀了心理醫生提供的醫學報告後,上訴法庭推翻了原判,克羅斯被以開除軍籍處理。

提高入伍年限

英國國防部負責招兵的理查森上校說:「我們並不去中學招兵。我們去中學只是為學校的軍訓項目提供幫助。我們在電視上和電影院做招兵廣告。在整個招兵過程中,家長都有參與而且必須簽字同意。」

但是,理查森上校承認,允許16歲的孩子入伍,會培養出一些更專心致志的優秀的士兵,「他們平均服役時間更長,8.8年,而18歲後入伍的士兵平均服役時間是5.1年。」

統計還顯示,英軍陸軍中20%的士兵曾在中學接受過軍訓。或許,這是英國國防部至今不肯將入伍年限提高到18周歲的重要考量。

「兒童國際」向法庭提出,要求一個法官領導的司法檢討,將英軍招募士兵的最低年齡提高到18周歲。

在「兒童國際」的法庭訴訟開始之際,民調顯示,入伍最低年限提高到18歲得到英國公眾的支持。權威民調Ipsos Mori最新調查顯示,78%的受訪者反對未成年者參軍。

如果「兒童國際」勝訴,將是英國國防部自1999年以來招兵政策的最大挫折。1999年,歐洲人權法庭的判決迫使英國國防部放棄了禁止男女同性戀參軍的禁令。

(責編:尚清)

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