漫話英倫:世間自有真情在

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Image caption 凱蒂在公眾集資網站Go Fund Me上發起了「幫助艾倫·巴恩斯」募捐行動。凱蒂在網頁上寫道:「我們不能改變已經發生的事情,但通過一點點捐贈,我們可以讓未來變得更光明一點。」

一樁人性泯滅的搶劫案,引發了一場人性最美好的展示。

今晚(13日),在英國紐卡斯爾的市政廳,將舉行一個特別儀式。一張33萬英鎊的支票將交到一位靠養老金過活的老人手裏。

這並不是因為老人買彩票中了大獎,而是源於三周前一次不幸的遭遇。

令人髮指

1月25日傍晚,像每一個周日的傍晚一樣,67歲的艾倫·巴恩斯(Alan Barnes)將垃圾桶從後院推到前院的人行過道上,以便轉天清晨垃圾車來收垃圾。

艾倫身高還不到1.4米,體重不足38公斤,而且有嚴重視障,一隻眼睛幾乎失明。 他母親懷孕期間患上麻疹,導致艾倫終生殘疾。艾倫雖然瘦弱,卻很獨立,一個人住在紐卡斯爾附近Gateshead鎮自己的家中。

艾倫推著垃圾桶剛走出前門,一個黑影竄到眼前。艾倫看不清對方面孔,只聽到一聲吼叫,「把錢交出來」!

艾倫說我沒有錢。對方二話不說,一拳把艾倫打翻在地,摁住他搜他的口袋。艾倫連喊救命,搶劫者倉皇逃離。

搶劫者兩手空空,留下艾倫一身一臉的青紫和一根折斷的鎖骨。

負責辦案的警官尼爾說,對一個毫無自衛能力的殘疾老人下手,實在卑鄙,令人髮指。

「幫助艾倫·巴恩斯」

艾倫的遭遇和他一臉青紫的照片上了報紙。人們看了,多半是嘆息一聲「世風日下,人心不古」罷了。

同一個鎮上的一家美容店的女店員,21歲的凱蒂(Katie Cutler)卻不只是搖頭嘆息。她想要愛倫知道,傷害他的人在這個世上是極少數。

凱蒂在公眾集資網站Go Fund Me上發起了「幫助艾倫·巴恩斯」募捐行動。凱蒂在網頁上寫道:「一個人能對一個領養老金的殘疾老人下手,而且如此殘酷,讓我很難過。我們不能改變已經發生的事情,但通過一點點捐贈,我們可以讓未來變得更光明一點。」

凱蒂的目標是籌款500英鎊,讓艾倫能換上新窗簾和地毯,讓房間有個新面目。因為遭襲後,艾倫不願再進家門,一直寄居在妹妹家裏。

這個籌款目標,從網頁激活當天,不到中午就已經超過。三天之內,籌款數額已經超過10萬英鎊。

募捐活動引起了媒體的關注。凱蒂也走進了BBC等多家電視、廣播的演播室。

善良壓倒邪惡

募捐活動只進行了一周,凱蒂就應艾倫的要求暫停了接收捐款。最後捐款數額:330135英鎊。這筆錢將放入一個專門為艾倫設立的基金,用於照料他今後的生活。

一共有2萬8千人次為艾倫捐款。捐款的數額從1 英鎊到1000英鎊不等。捐款者不僅來自英國各地,還來自加拿大、荷蘭、南非等世界各個角落。

許多人在捐款的同時還在網上留言。Stephen捐了5英鎊。他說:「很難過聽到你的遭遇,我知道這點錢很少,但希望能表達我的心意」。

一位叫Rupert的捐款者寫道:「這世界上有壞人。他們欺凌弱者毫無心肝。但他們會被廣大善良的、關愛的、嫉惡如仇的人所淹沒。」

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Image caption 艾倫說,凱蒂就是他的人間天使,將是他終生的朋友。

人間天使

許多捐款者還對凱蒂表示了感謝。Tam Sandeman寫道:「凱蒂,感謝上蒼有你這樣的人。發生這樣的事太令人悲哀了。感謝你發起這個捐款活動,讓我們能有機會盡一點微薄之力。」。

在同一個集資網站上,有人發起了另一個捐款活動、籌資為凱蒂買一件禮物以表示對她的感謝。

凱蒂對此很不安。她通過BBC等媒體表示,她不會接受任何禮物,因為這完全違背了她發起捐款活動的初衷。她說,世人表達出的善意是對她也是對艾倫的最好的禮物。

凱蒂說:「我們在短短的一周的時間裏得到了一生享用不盡的善良祝願。我無法用言語表達我和艾倫對此的珍視」。

籌款活動發起一周後,凱蒂和艾倫終於見面了。凱蒂給艾倫帶去一張賀卡和一盒巧克力。艾倫說,凱蒂就是他的人間天使,將是他終生的朋友。

今晚,在紐卡斯爾市政廳,凱蒂將親手把捐款支票交到艾倫手裏。雖然參加儀式的客人都是特邀的,但凱蒂說,還另外凖備了150張門票(每張票10英鎊作為慈善募捐),以滿足希望見到艾倫的公眾。

就在捐贈儀式的前兩天,紐卡斯爾警方說,一名25歲的男子因涉嫌搶劫傷害艾倫被捕。法網恢恢,疏而不漏。

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