海外生存之惑:创业篇

英鎊
Image caption 海外創業道路艱難

英國繼續推出投資移民政策,T1企業家移民簽證只需要投入20萬英鎊,門檻還不算太高。可以自己當老闆,也可以獲得身份,創業,似乎是一條不錯的選擇。

創業的心

"我每次回中國都好像看到有無數的商機,而每次都沒有狠下心來自己創業。如今,身邊朋友一個個都在創業路上了,一年半載,初具規模,也是不小的成就了。看看自己,有些遺憾。"說話的這位朋友是位青年才俊,來英數年,已經在一外資公司做到高層。收入、地位都不錯,但常常有"給他人做嫁衣"之感,事業上忙忙碌碌,總覺在是給他人錦上添花。

最近身邊朋友紛紛摩拳擦掌,凖備下海創業。有位金領,是圈內的鑽石王老五,欲圖辭去高薪之職,自己獨立山頭。無它,最直接的理由,他每年為公司創造上億英鎊業績,所獲不過是零頭。"有了公司這個平台,你才有機會創造好業績,非你一人之功。"我刁鑽追問。"不錯,但我想擺脫這種疲於奔命,沒日沒夜的狀態,哪怕收入少一點。創業,期望有自己的自由度。"他解釋道。

這些創業者大概可以歸為幾類。一類人,自己在公司就職幾年,經驗、閱歷、人脈都已經積攢到一定程度,給人打工,已然倦怠,不過是技能的重覆,沒有新意。而此時年華正好,30出頭,閱歷相當,自立門戶顯然是最好時機。黃金年齡就在這幾年,再過幾年,大概也就無心創業了,尋求穩定安樂去了。所以就在此時,放手博一下,縱然失敗也不後悔曾經嘗試。就算失敗,也仍然可以回來打工,反正過去的基礎還在,再尋份工作也不是難事。

另有些人,大概就圖個小本經營,類似自由職業者,不求日進斗金,但求有閒有自由,小本創業,圖的就是個溫飽和自在。這樣的心態,也很普遍。還有一類人則是剛出校門就走在了創業的路上。在英國,你會看到不少長著娃娃臉的老闆們,不過是26,7歲,可是公司已經初具規模,人人尊稱為「總」。中國背景,英國地理,這樣的雙重優勢給創業帶來了獨特的便利。中國熱,使國外投資商、生意人紛紛想踏上中國尋找商機;發展中的中國公司,極其希望能邁出去,海外試水。大局看來,機會彷彿是無窮的,就看你怎麼挖掘,看你有多少人脈,以及你有多少能耐。

然而創業這回事,大概是每個人自我細品的一杯茶,冷暖自知;也像你腳上的鞋子,外表埕亮,不代表一路走來腳上舒服,艱難曲折,甘苦自曉。每個創業路上的人,五味雜陳的感受,大概難以一一傾盡。

創業者說

有位在英國市場打拼了6年的青年創業者,談起創業感受,仍然表情複雜的說,「其實到現在我都不知道這條路是否走對了」。這麼多年來他的生活只有一個字:忙。周末是奢談的,朋友們常怨,「你總是在忙,什麼時候你不忙啊?」。他最大的休閒活動就是去朋友家小聚,感受下來自朋友、家庭的溫暖。看著朋友們家庭和睦,夫妻舉案齊眉,孩子膝頭繞,一起吃吃家常飯,聊聊天,對他來說是最大的放鬆。同時,這也是在彌補他自己內心的遺憾:創業多年,自己根本無心也無力組建家庭,十足是個生活上的「跛子」。

回憶起當初為什麼想創業,信念還是清晰如昨:想擁有一份屬於自己的可以傳承的基業,樹立自我獨有品牌,打造企業文化。這大概和很多雄心萬丈的創業者們想法一樣:有生之年不搏一博,要待何時?給人打工是一輩子,平淡安穩簡單重覆是一輩子,轟轟烈烈拼搏也是一輩子,後者或許給人生精彩加分的可能性會多出許多。說到底,除卻名利浮雲,人拼的不就是個經歷、體驗、和因此而增加的生命厚度麼?當然,創業也是和名利綁在一起的,一旦功成名就,燦爛發光的可能性更大,財富的所有度,生活的舒適度也更多。你不拼一下?

可是一旦踏上了創業路,困難和複雜性是當初並沒有料想到的。首先跟外國人做生意,先天差異,種族歧視偶爾也是難以避免的。出去做生意,敲開客戶的門,首先就得做好這個凖備了,傲慢者不乏其人,況且「中國製造」在不少西方人人心裏幾乎約等於「廉價廉質」,你要贏得客戶,可要下不少功夫建立信任。其次,文化差異,處事方式,關係維護,等等,都得要細細去摸索。中國人的交往方式,也許並不適用於英國人。謹防一點小錯,丟掉大客戶。當然最重要的一環也包括熟悉當地法律,制度條款,做好自我保護和危機應對。背後捅你一刀,拉你下水的競爭對手不是沒有,各種手段都做得出來,沒凖告你侵權,複製其品牌形像等等,這些都得防著,誰讓你這個中國小公司想來這裏搶生意?

一個公司起步之初,如同培育一個嬰兒,手把手,夜以繼日,辛苦投入也難以於外人說。除開這些,一個小公司要打開業務局面,所花的時間也許是1年,2年,甚至好幾年,其中的煎熬看你是否頂得住。我有個朋友創業第1年營業額基本是0,第2年也才幾千鎊,根本就是喝西北風的錢,第3年熬到年底,快撐不住了,曙光來臨,一個跟了18個月的大客戶終於答應簽單,天降大喜。要不是這個合同,估計他已經放棄了。跌倒谷底的時候,這一線光明,才激勵他繼續往前走。---也許有些人並沒有堅持到這曙光來臨,就早早放棄了,也有些人,若干經年苦斗,眷顧遲遲不來,只能默默掙扎。

當然,也不必把海外創業想得如同進魔鬼訓練營般可怕。也有不少過來人表示一旦打開了局面,和外國人做生意也充滿樂趣。人家不輕易信任你,一旦信任,將會樂意和你做生意。應酬也比較簡單,比起國內做生意的暗地裏複雜操作,這裏也有簡單之處,就看你是否能摸出道道來了。另外,法律、制定健全,按章辦事,操作起來,也有不少省心的地方,不學習,不深入本地社會,固步自封,才有可能落後挨打。

放眼望去,海外不乏事業做得有聲有色的中國私人企業。不過凡事大概都有個一般規律,一開門就撿到大訂單這樣的機會是比較小的。創業之前,做好理性的規劃,風險分析,找好贏利模式,算好資金投入和分配,找過來人取經,甚至找創業資深顧問,並做好吃苦耐勞、打持久戰的精神凖備,或者會讓你的創業之路順利一些。

致創業者

若要問過來人創業經驗,他們大多會先總結幾個字:認清自己。

認清自己的需要。你為什麼創業?創業為了什麼?

是為了臨時過度,是為了盡快獲取英國身份,是為了玩票,還是想做一個終身事業?

現在英國政府推出投資移民政策,這是一個機會,也可能會成為一個圈套。邁出這一步之前,仔細衡量,再做決定不遲。腦子一熱,把錢砸進去,也是大有人在的。商海濤濤,適者生存,幾番淘汰下來,這種投入是要算算帳的。時間矜貴,耗掉的不僅僅是幾年,賠掉的還有你的心態和勇氣。

或者,在沒有凖備充分之前,與其去做一個不理性的創業者,還不如先給人打幾年工,慢慢積攢經驗,逐步摸索出思路來,待水到渠成,再創業也不遲?又或許,你會在別人公司如魚得水,一路升遷,樂不思退呢。世上路有無數,也並非要自己扛起一個基業,一門心思當老闆。

創業是一個獨特的旅程,磨練的不僅是心智,回饋的也許超過物質和名利。不論成敗,經歷過創業的人內心都是不言悔的。一位創業多年的朋友說,如果他沒有選擇創業,現在的生活也許很安樂,收入穩定,生活平靜。可是安穩生活之餘大概會覺得缺了點什麼。目前他的公司狀況雖然說不至大富大貴,仍還在辛苦打拼中,但是幾年的不懈積累,已經打下了堅實的基礎。在困難、磨難、挑戰、收獲中,他就這麼一直往前走著。

創業,大概如同選擇一個終身伴侶,選好了行業,適合自己的興趣和特長,背景和潛質,捆綁在一起,並將不離不棄。朝三暮四,今天想做這個,明天又變主意,這樣搖擺的心態,估計比較難以成就。我身邊這些創業的朋友們,行業五花八門,無所不有,但他們樂此不疲,皆因喜歡和合適。曾有人豪情滿懷的說「創業就是選一個可以做一生的事業!」這樣的態度,何其珍貴!

認凖了、選好了一個行業,好好深挖下去,不管創業,還是打工,成功或許都會來得快些。不過「成功」這回事又怎麼可以三言兩語說得清呢?人生的選擇、路途和成就,往往很難用一個基凖去評說。事業興旺和事業落魄,你很難說後者一定悲慘。事業興旺者也可能有難言的苦水,落魄者歷盡艱辛,走過輝煌和慘淡,人情世故或許也可看得通透和淡泊。不管怎麼樣,在路上,活的就是一份自我體驗吧。

祝你創業快樂!

本文不代表BBC的立場和觀點。網友如要發表評論,請使用下表:

更多有關此項報導的內容