留英解析:“精英教育”的争论

薄瓜瓜 Image copyright Getty
Image caption 薄瓜瓜在著名私校哈羅公學就讀(每年學費3萬英鎊),隨後入讀牛津大學。

每逢下班時段,倫敦幾乎人手一份的《旗幟晚報》(Evening Standard)日前一篇文章,聚焦在最近頗受關注的中國高端階層和英國精英教育上。

文章從薄瓜瓜說起,作為中國前國家高層子女的代表,薄瓜瓜一路從每年學費3萬英鎊的哈羅公學(Harrow School)讀到牛津大學的貝利奧學院,可謂接受英國精英教育的代表。

文章說,在薄瓜瓜英國名校的求學道路上,英國商人尼爾·海伍德(Neil Haywood)起到了決定作用。

海伍德不但系英國名校出身,擁有廣泛的相關人脈,同時對英國的政治經濟了如指掌,這些優勢促成了他經營英國精英教育產業。

《旗幟晚報》稱,由於中國富豪階層的強大需求,像海伍德這樣的人不在少數。

英國人威廉·範伯根(William Vanbergen )9年前在上海創辦的必益教育(BE Education),同樣以中國的上層家庭為客戶群,為中國高端客戶子女提供英國名校求學的全套服務,價格自然不菲,從5萬到10萬鎊不等。

即使如此高昂的收費,必益的業務仍然相當紅火,公司已經迅猛發展到遍布上海、北京、深圳等中國各大城市。

由此不僅反映出中國高端家庭對子女接受英國「精英教育」的渴望和強大需求,也放映出了中國家長對「精英教育」的一貫態度。

政府提倡「精英化」

英國的「精英教育」歷史悠久,它是以私立學校為核心的教育體系,其中私立高中教育最為典型,伊頓公學和哈羅公學就是其中代表。

就在英國商人瞄凖中國富豪,希望借英國傳統教育資源優勢大賺一筆的時候。英國國內對「精英教育」的爭論也在升級。

2011 年1月,英國政府拉開了基礎教育改革的序幕,將於2013年推出新的中小學教育大綱,新大綱強調的所謂「全民精英教育」引來一片爭議之聲。

統計顯示,英國教育的各項指數過去10年間不斷下滑。英國教育部認為,出現目前狀況的原因是教育部分過分強調學生今後走入社會所學知識的實用性,而忽略了對所學知識的硬性掌握程度。沒有硬知識,就絕對無法成就各行各業、尤其是科技行業的精英人才。這也是在金融危機下英國的最大擔憂。

以此目的出發,此次改革的重頭戲是將在教育大綱具體規定出,學生在每個關鍵教育階段應該掌握的知識內容的硬性標凖。

新大綱將重點要求學生必須打好數學基礎,並且掌握好歷史知識。

矛盾焦點

與改革之前的教育大綱相比,新的教育大綱更強調具體知識內容的掌握,這和此前英國教育界一向倡導的以適應社會為優先的教育理念大相徑庭。

反對這一政策的教師稱,這實際上將走入「精英教育」的誤區,將成千上萬來自貧窮家庭的孩子排擠在外。

而對於中國的家長來說,這項改革卻似乎是個好消息。國內父母曾經反應,把孩子送到英國私立高中就讀的一個原因,就是擔心英國的公立中學教育所學知識過淺,孩子通過這樣的學習無法成為精英,而私校的要求更為嚴格,進入全球名牌大學的機會更大。因此寧可花費高昂的學費,也要入讀英國私校。

此次教育改革,無疑會讓學生的基礎知識更為扎實,解決家長的擔心,這無疑是件好事。

但是教育界人士認為,另一個事實是學生畢業後求職,雇主不但會要求學生的專業知識等硬性指標,同時是否具有團隊精神和獨立學習能力也十分重要。這也是學校教育應該幫助學生完成的重要學業內容。

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