海外生存之惑:英语篇

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Image caption 英語有口音,就像國內各地帶口音的普通話一樣。

來英國3年,Lily沒想到她的英語還不見長進,怎麼回事呢?

口音和苦讀

當踏上美麗的約克夏,興奮的心情還沒來得及展開的時候,Lily就被來了個下馬威。第一次去銀行辦事的時候,她完全聽不懂對方在說什麼。她徹底蒙了,自信心崩潰,難道自己的英文有這麼差麼?

後來她才知道英語有口音這回事,因地方而已,就像國內各地帶口音的普通話一樣。她所在的約克夏,帶有英格蘭北方特有的口音,比如BUS發音成BOSS,加上沉沉的低音,果然充滿鄉村泥土的味道,質樸無比。

如多數留學生所經歷的一樣,一年的研究生課程也是不斷適應各類老師口音,挑戰自己學習能力的過程。國內所學的本來也就是啞巴英語,讀寫還行,聽說本來就弱,現在混雜著當地口音,那更加困難了,怎麼辦?錄音,回宿舍一遍遍聽;看書,和同學討論;和老師交流,請教,等等。一年總算熬出來了,等語言差不多能應付的時候,碩士課程也就結束了。她真希望這一年讀的是純語言或者翻譯課,這樣好歹語言上可以有長進。難怪課堂上很多中國學生都比較沉默,是不是因為聽不懂而暗自糾結,乾脆閉上嘴了呢?

在英國工作的中國人

接下來的求職過程還算順利,她拿到了OFFER。剛到這家中國公司的時候,她曾經一度極力建議公司推廣員工說英文,「來英國不是學英文的麼,不是練習中文啊。再說大家語言能力提高了,出去應對也更自信些,因為我們畢竟處在英國啊。」可是並沒有太多人響應,大家熱情也並不高漲,後來還是不了了之,草草收場。加上面對的客戶也大多是中國人,說英文的機會也越來越少了。日子長了,她覺得自己的中文水平是越來越順溜了。

縱觀市面上的其它工作機會,英方公司錄用你也多數是因為你的普通話優勢——中國客戶越來越多,當然需要用精通中文的員工來應對會更自如。前不久聽說有位朋友辭去工作,她的理由聽起來也讓人詫異:因為沒機會練習英文。她雖然是供職於英國公司,可是工作內容和其他英國同事基本沒有交集。她的主管是中國人,團隊成員是中國人,客戶也是中國人。雖然她也主動創造機會和英國同事一起午餐,喝咖啡等等,但是可以運用英語的機會仍然少之又少,使用率幾乎不到1%,導致她原本還不錯的英文明顯減退,有好幾次她和公司老闆匯報工作,居然發現自己語言窮匱,詞不達意,她內心那個悔啊。加上工作本來也沒有什麼新意和挑戰,權衡再三,她還是放棄了,重新加入求職大軍。

當然在英國也見過不少人「三高」優質青年,高學歷,高職位,高收入,他們在雙語間自由遊弋,在處理英方,中方客戶關係上應對自如,同事也是來自世界各地,既利用了自己的國語優勢,又修煉了外語,還保住了好工作。如此多贏,令人羨慕,不過這種機會不會輕易落到每個人的頭上,若不是多年修煉,難以成器。

你的英語好麼?

海外的中國人,一向有「扎堆」的聲譽,喜歡自己小團隊結伴。常有外國朋友說,「你看中國人總是和中國人在一起的。」好像他們特別想走進中國人的圈子,了解中國文化,總是沒有被給予太多機會般的委屈萬分,當然也有些不解之意。既然來英國是為了提高語言,了解異國文化,怎麼咱們就不多走進外國人的圈子呢?是害怕,是內向,還是不自信,或者覺得外國人人情味淡,中國人在一起更自在?或許兼而有之吧。

有人說不少留學生的典型生活就是課堂和宿舍,娛樂就是看網上的電視劇和綜藝節目,和買菜做飯。這大概是很多人的生活寫照,雖然人在英國生活,卻如同沒有離開中國一樣,可惜了這個大環境-----看看新東方多少苦讀的學子啊,人家也多想來海外練練口語!

不過也有不少有心人。比如,聰明的小吳剛到英國不久,就去找了份外賣店接電話的工作,天天接聽英國人訂餐的電話。業餘時間沒事他就去泡酒吧,和外國同學瞎侃(酒吧可是英國人重要的社交場合),這樣半年下來,他的英語居然已經有了英國音,可是不小的成績。還有位女生,留學期間刻意避開中國人扎堆的小團體(當然這不影響她和中國人的交情,畢竟還是自家人親),多結交英國朋友,並和英國室友合租,煞費苦心,就是想利用這求學機會,提高自己的英文。一年下來,雖然她的英語發音裏還是擺脫不了中國味,但人家用的卻是地地道道的流行語,不得不令人刮目相看。

想想我們即將踏上留學之旅時,懷揣的願望之一大多是想提高英文吧。我們以為海外生活一年半載即可突飛猛進,孰料夢想和現實總有距離,留學生活過去了,PSW2年過去了,不少人語言還是半吊子。加上當下海外工作市場上,中文行情不斷看漲,越來越吃香,所以,如何取捨,如何能保全工作又能刷刷自己的英文,這也許成了一個不小的困惑。未來的就業市場,或許還是雙語人才走俏,雖然漢語熱是目前大勢所趨,等老外們都掌握了流利的中文,和所謂的漢語一統天下的美好願望實現,還是需要不少時日。有機會,在海外的親們,還是得磨磨英文了。中文是我們最喜愛的最美麗的語言,外語卻可以在職場上助我們一臂之力。-----檢討自己,我覺得我自己都要馬上行動了,最直接的,從拋棄PPS(不忍全棄,立個盡量少看的標凖吧),到多看SKY上的電視節目開始?我知道國外電視節目不如國內熒屏上的俊男美女養眼,國內的宮斗戲,愛情劇,等等看起來也更貼心更搶眼,嗨,入鄉隨俗吧,多了解下人家的國情,順便提高下自己的語言,對自己沒什麼壞處,對麼?

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