"英国范":老帝国的经济账

啤酒 Image copyright Reuters
Image caption 在1908年,一品脫啤酒是2便士,1948年是6便士,而今天一品脫的啤酒是3.17鎊。

倫敦是世界上唯一三次舉辦過奧運會的城市,分別是1908,1948和今年這次。這次奧運會與前兩次相比,有一些重大的政治經濟變化,似乎被人們忽略了。

頭兩次奧運會舉辦的時候,英國還是被稱為大英帝國(British Empire),雖然大英帝國不是一個正式的稱呼,但是人們觀念中一直存在。

一般來說,大英帝國的終結,還與中國有關,標誌就是1997年香港回歸。今天的英國隊就只能自稱是Team GB,在電視新聞中,聽到這麼個稱呼,剛開始,我還有點覺得怪怪的。

另一個就是英鎊。最近,在BBC有一篇比較三屆奧運會的文章中,提到了一杯啤酒在三次奧運會的價格。我猜想,這啤酒應該是英國的Ale,單位是英國的品脫,大約相當於560毫升。

在1908年,一品脫啤酒是2便士,1948年是6便士,而今天一品脫的啤酒是3.17鎊。但是,這三個價錢並不是簡單的一英鎊等於100便士的關係,在這篇文章註明瞭是d(pence)這個單位,這其實可以被稱為老便士,今天的便士,英文一般用的penny。

在前兩屆奧運會中,老便士與英鎊的關係,不是今天的百進制,而是240老便士等於1英鎊,中間還有一個單位叫先令,12便士等於1先令,那麼20先令就是1英鎊。當年旅居在英國的馬克思,寫了大量的經濟學作品,常常能讀到「先令」這個字眼。

英國作家毛姆有部小說,叫《月亮和六便士》,這裏的六便士就是Sixpence。小說題目用月亮和六便士來比喻生活中理想和眼前利益。我曾經很好奇,為什麼要六便士,而不是一便士?後來想想,大概當年的六便士是最小的鎳幣,小於六便士都是銅幣,六便士可能算筆小錢,類似於今天的50便士吧。

到了1971年,英國政府採取了百進制,取消了先令,確立了今天英鎊和便士換算關係。那麼當年,那一品脫的啤酒價格,與今天相比,一個老便士相當於今天的0.4便士(penny),因此那杯1908年的啤酒,還不到今天的一便士。

雖然頭兩個價格比今天的價格,在金額上了少了很多,但是購買能力絕對不一樣。就在1948年,BBC第一次對奧運會實行電視轉播,當時轉播了60小時,支付給國際奧委會才是1000鎊。後來,我根據一個購買能力指數作了換算,大概大概相當於今天2萬8的購買力,還不夠支付英國稍微像樣一點房子的首付。這點讓我感到有點奇怪,也許有更加科學的計算方法。

據說這次倫敦奧運會的啤酒價格,曾經引發過大家的爭議,認為奧運村的物價有宰人的嫌疑。我覺得未必,假如3.17鎊是一個凖確的數字,那麼在英國,夏天各地有大大小小不同的美食節、音樂節,一品脫的英國啤酒,賣個3鎊很正常,更何況是在倫敦。

對於三次奧運會啤酒價格計算,令我想起英鎊在今天世界的地位。在大英帝國強盛的時代,英鎊曾經是國際貿易中主要結算貨幣。但是,就在這兩場奧運會之間,或者是兩次世界大戰之間,英鎊的國際地位逐漸被美元取代。

我猜想今天這3鎊多的英國啤酒,對拿著北京鎊來的中國遊客來說,就一個字:幹。

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