「英國範」:英國人的奧運會

更新時間 2012年 8月 7日, 星期二 - 格林尼治標準時間14:02
1948倫敦奧運

1948倫敦奧運火炬入場。

從上周六開始,對英國人來說,倫敦奧運會漸入佳境,在金牌數量上也遠遠超過了法國人。

據說英國人發明了奧運會絕大多數比賽的規則,唯一讓他們遺憾的是法國人顧拜旦男爵創造了現代奧運會,在1896年舉辦了第一屆現代奧林匹克運動會。不過,英國人覺得奧林匹克運動會是他們復活的,甚至奧林匹克精神因為英國人得以保存,證據至少有兩個。

第一是英國人發現奧林匹克運動會遺址。1764年,古典主義趣味是英國的潮流,三位英國年輕貴族,職業分別是建築師、藝術家和學者,開始了小亞細亞和希臘的古典之旅,歷時兩年。這種旅行是當時英國貴族教育很重要環節,也是最後的環節,叫做Grand Tour,就是去歐洲大陸旅行一趟,增長見識。

他們的發現有點偶然。這次旅行是受到Society of Dilettanti(暫譯業餘者協會)贊助,這是一批英國貴族發起的探索古希臘羅馬藝術的協會。一般來說,旅行的目的地是意大利。由於他們還不是會員,於是只能去希臘和小亞細亞地區。這場陰錯陽差的旅行導致三位英國年輕人發現了傳說中的奧林匹亞運動會舊址。

古希臘奧林匹克運動據說第一次是在公元前776年舉辦,在公元四世紀末消失,關於奧林匹克運動會的記載卻散見於西方古籍之中。因此,西歐人對奧林匹克的傳說一直興趣盎然,尤其是在遠離歐洲大陸的不列顛島。去過希臘的,不止他們這一批西歐的旅遊者,但也許英國當時濃重的復古氛圍,促使三位英國年輕人更加迅速地確認自己的發現。

第二個證據也讓英國人感到驕傲。就在顧拜旦男爵創立國際奧委會,舉辦第一屆現代奧運會之前,在英國許多地方就存在以奧林匹克命名的運動會。本屆倫敦奧運會吉祥物之一,那只藍色的獨眼精靈,叫溫洛克(Wenlock),即取名自英格蘭中部小鎮溫洛克(Much Wenlock),這座小鎮距離伯明翰大約35英里,人口大約五千多人,卻是英國工業革命發源地之一。

早在1850年,在這個小鎮上,有自己的奧林匹克運動會,這種復古的理念,與維多利亞時代英國人積極進取精神非常合拍,他們的理念與現代奧林匹克精神很一致,連顧拜旦本人都承認自己受了溫洛克奧林匹克運動會啟發。

除此之外,英國至少還有過其他打著奧林匹克旗號的運動會,基本上是鄉村級傳統賽事。作為有趣的比賽,大概是在英格蘭西南部科茨伍德奧林匹克運動會(Cotswold Olimpick Games)。 科茨伍德有英格蘭最美麗的鄉村田園風光,也是富庶的地區。注意這個奧運會的拼寫,Olimpick是古英語對奧林匹克拼寫,這個運動會是英國人傳統的鄉村運動會,在17世紀就已經存在了。

在這個奧運會上,shin-kicking是最富標誌性的比賽。這是一種類似摔跤比賽,雙方通過踢對方小腿摔倒對手。不過,筆者最感興趣的是項目,是雙手擊劍比賽的項目,這個在現代奧運會上是絕對看不到的。

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