留英解析:倫敦都會大學的「前世今生」

更新時間 2012年 9月 6日, 星期四 - 格林尼治標準時間13:14
倫敦都會大學

業內人士預測,此次LMU上訴最壞的結果可能會是UKBA吊銷學校執照,但會允許目前已經在校的海外學生完成學業。

昨天下午,倫敦都會大學學生聚集內政部門前,抗議政府在取消學校海外招生資格事件中,對於在讀學生的不人道做法。活動現場難覓中國學生的身影,讓我們不免猜測,該校320名中國學生眼裏的LMU到底是什麼樣子?他們都在忙些什麼呢?

前世順遂

一年一度在中國舉行的英國高等教育展是了解英國高校的好機會,眾多瞄準中國留學生的英國大學都會組團前往。雖然倫敦都會大學這樣的學校排名低、名氣小,在展會上並不顯眼,但是只要翻開學校介紹,仔細閱讀專業設置就不難發現,時尚採購及零售(Fashion buying and retailing),活動管理及公關(Events management and PR),廣告和市場關係(advertising and marketing communication),相比排名靠前的英國傳統大學學術性專業,這所大學的專業設置的確更加市場化,更迎合了中國學生求職實用至上的口味。

上述這個特色也正是LMU這一類從早先的城市理工學院(Polytechnics)轉製成為大學的(University)的院校的相似之處。

追溯這些大學的歷史,早在1992年,一大批英國的理工學院(Polytechnics)成功地越過了與大學之間的分界線,轉為新型大學,其中包括中國同學比較熟悉East London , Greenwich, Hertfordshire, Leeds Metropolitan, Manchester Metropolitan, Middlesex, South Bank, Westminster, West of England等等,這些大學都是在那個時期從理工學院轉制而來。

這些大學幾乎全部有至少兩個以上的校區。一個是原址的舊學院,一個是另闢校區,這使它們在新型現代的同時又保持著傳統的歷史特點。

在教學上,這些新型的大學更多的傾向於以「接觸時間」(Contact Time 例如:授課)進行學習,而不是像傳統大學,主要是講座(Lecture)和研討會(Seminar),然後以自修為主進行學習。

專業比拼中,理工學院轉制而來的大學似乎勝出一籌。中國同學留學之前,專業和學校的選擇似乎總是一對難解的矛盾,雖然整體排名低,但那些實用又熱門的專業總讓我們欲罷不能。

這樣的特色迎合了中國留學生的需求,也托起了一批「理工學院大學」的迅猛發展。

今朝坎坷

今天在英國《衛報》、《泰晤士報》以及QS一年一度對英國大學的排名榜上,我們可以看到這些由理工學院轉制而來的大學往往排名比較靠後,這其實和學校的傳統以及英國人對這些院校的固有眼光和觀念有關。

但此次LMU被取消招收歐盟以外學生的「高信任度執照」事件,其實並不能和學校的排名以及教學質量完全劃上等號。

按照一些就讀該校的學生的說法,該校的教學質量還是可以過關的,各項教學硬件設施要求也都沒有問題。

但是眼下,面對UKBA一刀切的政策,學校的學生只能在12月1日之前四處尋覓接受的新學校。

和LMU基本處於同一層級的倫敦南岸大學(South Bank University)國際教育官員裴婷婷說,作為眾多希望能夠接受該校學生的大學一樣,南岸大學最近也為中國的同學專門開通了中國專線。

布魯內爾大學高級國際學生官員吳毅勇也表示,學校也希望能夠盡量幫到這些受影響的學生,盡快找到合適的學校和專業繼續學業。

在尋找接受學校的過程當中,很多問題逐漸凸顯出來。

1、 學校之間的專業設置和課程設置不同,學生轉學時要看具體的課業進展情況,如Fashion Design 專業的學生只能在排名近似的學校找到相同專業才能轉學;

2、 相同專業的課業進展不同,例如LMU Accounting專業有些大二或大三已經完成的學生,需要重讀大二或者大三才能滿足新學校的學術要求;

3、 不少學生進入LMU讀書時沒有相應的語言成績,轉學時必須提供相應的語言測試成績,倫敦南岸大學本科生的最低標準是滿足相當於雅思6分,或者參加該校的校內測試。

4、 UKBA對本科階段的學習年限設置的上限是5年,本科轉學並且需要重讀的學生也不可超過這一年限要求。

面對重重問題,政府和各大學此次針對需要轉學學生的問題都將逐一分析學生的課業情況和背景,進行評估,這也確實是個需要時日的大工程。

業內人士預測,此次LMU上訴最壞的結果可能會是UKBA仍然吊銷學校的執照,但會允許目前已經在校的海外學生完成學業。

不知道這是否算是最樂觀的估計呢?

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