留英解析:GCSE考試「失而複得」

更新時間 2013年 2月 14日, 星期四 - 格林尼治標準時間11:39
GCSE考試

GCSE考試

GCSE的全稱是(General Certificate of Secondary Education中等教育普通證書)。是為英格蘭地區16歲初中畢業生而設的公開考試,其成績將決定該畢業生升讀高中的選擇,因為幾乎所有高中都是以GCSE的成績來錄取學生的。

此外,一些大學在錄取本科生的時候也往往要看申請者GCSE的成績,以便對該申請者的學習成績有一個全面的評估。因此,對於在英國就讀的初中生,包括那些來自中國大陸的「小留學生們」來說,GCSE對他們未來的升學至關重要。

GCSE在1980年代推出,當時是為了取代同時並行的O-level和CSE考試制度。到了1988年,首批學生參加了GCSE考試。

GCSE信譽下跌

不過,近年來GCSE考試受到越來越多的批評,其中一個主要問題是,獲准出GCSE試題的考試機構不止一個,而各考試機構為了吸引更多的學生報考其出的試題,紛紛降低試題的難度,結果造成考試質量逐步下降,失去了其應有的信譽。

此外,去年六月GCSE英語科考試也出現爭議,多達167名考生因為質疑其所得的考分不公平,向高等法院提出訴訟,要求有關考試機構重新評分,雖然高等法院在本周三(2月13日)駁回了有關指控,但這一風波也使GCSE考試的信譽跌至新低點。

為此,英國教育大臣高夫(Michael Gove)去年9月宣佈,從2015年起取消現有的GCSE考試,取而代之的是對考生程度要求更加嚴格的英國文憑(English Baccalaureate)考試。而各科目試卷則由各考試機構競標,最後只採納中標者的試卷,以確保統一試卷。

但是,這項重大改革宣佈之後,卻一直受到許多中學老師、校長和議員的批評。包括執政聯盟內自由民主黨在內的一些政黨議員認為,在新的改革下,不少初中畢業生將不能通過英國文憑考試而難以繼續升學,因而造成「兩極分化」,產生不公平。

而各考試機構也不願意耗費資源和時間來競投一份試卷,因為最終只有一家機構中標,其它競標者為此而進行的投資則完全浪費了。

而教師工會則批評說,建議的有關改革來得過於倉促,教師根本沒有足夠的時間進行準備。

而對改革最致命的一擊是英國國會下議院教育委員會對此進行的研究報告表示,改革計劃「幅度太大,速度太快」,將危害到考試質量。

在各方強烈反對聲音下,英國教育大臣高夫只好宣佈放棄以英國文憑取代GCSE的方案。但與此同時,高夫也宣佈了對GCSE考試本身進行改革從而提高質量的計劃。

GCSE的改革

首先,從2015年秋天開始,GCSE中5門主要科目(包括英語、數學、科學、歷史和地理)的課程內容將進行修改,增加其難度。

同時,GCSE考試不再像現在那樣分幾段進行,而是集中在GCSE兩年課程結束時進行。而考試題目也會減少簡易題目,增加敘述題。

此外,目前英國中學的排名榜是根據其學生在包括英語和數學在內的其中5門GCSE科目獲得A*-C級成績的比例來制定的。但將來則只根據指定的8門GCSE科目的成績再加上英語及數學的平均成績來評分。

但改革後的GCSE考試仍然會由多家考試機構提供試卷,並由各學校自行選擇。

看來,一項英國近年來最野心勃勃的考試改革就這樣「夭折」了。雖然英國教育大臣仍然繼續推行原來改革方案中一些建議,例如加深課程內容和考試難度等,但GCSE考試中現有的最大弊病,也就是多家考試機構提供試卷的問題仍未得到解決。因此,如何解決目前存在的各家考試機構為了競爭而爭相降低試卷難度的問題,從而確保考試具有一定的挑戰性仍將是未來需要面對的挑戰。

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