細觀英國:食素背後的道德關懷

更新時間 2013年 4月 10日, 星期三 - 格林尼治標準時間10:18
蔬菜

英國食素風行

在英國讀書時,和我住一層樓的一個美國朋友經常和我說,在吃這點上,她對英國還是比較滿意的。不是說她欣賞英國的烹飪,而是她作為一個素食主義者,在英國飲食是一件很方便的事。

「素食」英國

會講西班牙語的她曾經在阿根廷呆過好幾年,她說在阿根廷下館子,很多時候她都無法動口——沒有給素食者的菜單。而在英國,隨便走進一家餐館,基本都會有給素食者的菜單。

是的。英國大大小小的餐館,菜單上多多少少都會印有一些「V」的字樣,代表的是給素食主義者的飲食,更是有些餐館只賣素食。

即使是英國公司的食堂,也會有專門為素食者的供餐;去超市買東西,很多食物包裝上也都印有是否適合素食者的標誌;英國每年五月還有素食周,宣傳素食菜單,進行素食廚藝比拼等等。

雖然我早就知道食素的概念,但是作為一個「雜食」主義者,我直到來了英國後,才「被動」關注起素食主義——素食主義的存在感太強大了。

以我的理解,食素是一種健康的飲食習慣,對於肥胖症已經成為一種社會議題的西方社會來說,人們想通過食素來改變不健康的飲食習慣。沒想到我的理由被素食主義者「不屑一顧」一番,他們正兒八經地向我解釋:食素更是關乎倫理,保護動物權益。

每當他們告訴我這個理由的時候,我總感到有些不自在,這似乎是在告訴我,不食素的人缺乏食素背後的道德敏感。這樣豈不是在對人進行道德評判?

倫理思考

我和一些非食素的英國朋友討論過,發現他們很多人早就思考過這個問題,而且都持有不同態度。很多人的爭論是,保護動物當然可以接受,生活方式不同也沒問題,但是不必上升到道德倫理高度,不食素並非是不道德的表現。

其實很多時候食素的人自己也坦言,不清楚自己究竟為什麼要食素,只是覺得從小習慣了,這樣吃會「心安」。這體現的是寬容地給予道德關懷,是在維持生存的前提下,出自對同是生命的尊重。

很多英國人對動物的道德關懷是很顯然的。比如,來英國的這些日子,我在大馬路上倒是真的沒有看見一隻流浪貓狗。在英國,寵物貓狗都需註冊,主人丟棄貓狗,在法律上是構成犯罪的。飼主對動物採取消極態度都觸犯《動物遺棄法》。

而且英國為動物立法源遠流長,早在19世紀初,英國就誕生了世界上第一個反虐待動物的法案。而且在英國社會,也鮮有聽聞虐狗虐貓虐動物的事,這些事英國朋友都形容為「駭人聽聞」。

所以,想起我的那個英國素食主義朋友,出於保護動物權益,闖進一個動物實驗室阻止其對動物進行實驗,還為此入獄,就不覺得有多驚訝了。不管怎樣,對動物權利的反覆思考和提出,反映了人類對道德和愛的理解越顯深刻。素食主義的精神值得推廣,在倫理上不能界定的時候,還是盡量吃得真正「心安」。

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