細觀英國:慈善與信任

更新時間 2013年 5月 2日, 星期四 - 格林尼治標準時間11:26
英國慈善店

英國到處可見慈善商店

我的英國好友亞當最近告訴我,他終於找到工作了。問其在何處,答曰在charity shop,而且幹得很開心。

所謂charity shop,就是慈善商店,是英國一種和便利店一樣常見的商店。但是它與其他商店不同的是,慈善商店裏賣的物品,都是人們主動捐獻出來的物品,比如不要穿的衣物、過時的家具等,東西價格自然要比普通商店低一些。人們在慈善商店裏買東西,付的錢最終都被當做捐款,贈給慈善機構。

不要以為這就是「破爛二手貨實體店」的代名詞,慈善商店裏陳列的東西都是很體面的,即使是舊衣服,也都散發著洗衣粉的清香,整整齊齊被掛在衣架上供顧客挑選。還有好些東西,看上去都沒有被用過,直接被人捐贈到店裏。喜歡購物的英國朋友告訴我,在慈善商店裏,運氣好一點可以淘到很多寶貝,說不定哪天就能淘到夢寐以求的某張黑膠唱片,或者便宜實用的品牌復古小家。而且據說,許多政客名人都喜歡逛慈善商店。當然,肯定不是因為他們沒有錢。

我家附近的街道上就有不少慈善商店。自己雖然從來沒有在慈善店裏買過東西,但是倒是捐了好幾次衣物。每次去,店裏的修女服務員都感激不盡,像是我給他們帶去了價值連城的寶物。

「鋪天蓋地」

每天路過大大小小的慈善店,感覺它們和在英國的中餐館一樣,已經是生活的一部分。其實在英國,慈善是一個一點都不陌生的存在。在大一點的地鐵站,有時會見到一些人拎著小水桶,嘴裏呼喊著些什麼,這些人就是為慈善機構工作的人,小水桶則是他們募捐的道具;聖誕季一到,身穿聖誕老人衣服的男男女女更會在火車站裏整齊排列好進行合唱,為慈善組織募捐;家裏的郵箱經常會有慈善機構發來的信件;坐在地鐵車廂裏,抬頭看看,各種各樣的短信募捐平面廣告都在告訴你,世界上哪裏的兒童或者婦女、小動物、退役軍人、病人、森林綠地、犯人家屬等等需要我們的關注,需要我們的支援。

我問在慈善商店工作的亞當,為什麼英國的慈善事業如此「鋪天蓋地」,似乎什麼對象都值得募捐。

亞當說,在英國做慈善事業是可以減稅的,英國的慈善組織收支免稅,而且可以向政府提出基金申請撥款。慈善組織不是所謂的「野雞」機構,都是有政府專門設立的獨立機構慈善委員會(The Charity Commission)統一管理,一般規模稍大的慈善機構,都要登記註冊。而慈善商店,則是這些慈善機構的網點。這樣一來,慈善組織就有了自己的非盈利的有效運營模式。

我一聽,可急了,說:「萬一有人冒充慈善機構,不進行登記註冊,把募捐來的錢佔為己有,我也追蹤不到自己的捐款,怎麼辦?」

法律保障

亞當告訴我,維持慈善事業穩妥運行,從未失控的最關鍵一點是,英國有一部《慈善法》。這套法律保證了所有慈善機構的社會地位,可靠性,管理制度,獎懲制度等等。而且,這套法律已經有400年的歷史,應該說,是一套很成熟的法律。

我仍然不服,追著發問:「法律也是人定的,總有人鑽空子,他們去騙錢那怎麼辦?」

亞當真誠地看著我,說了一句話:「你為什麼這麼不相信慈善組織呢?為什麼覺得他們總是在騙人呢?」

我瞠目結舌,啞口無言。

是啊,在英國的這些日子,倒是真的從來沒有聽聞慈善組織的醜聞。看著身邊慈善事業每年的發展,說明人們還是源源不斷地在支持慈善組織,即使在經濟危機的關頭下,也沒有因為經濟原因而停止捐款,只是英國百姓近年來手頭緊捐款少了。為什麼我如此不相信慈善組織呢?

「言行符實」

仔細想了想,還有一個原因,那就是人與人之間的信任。慈善事業除了法律的保證,另外一個基石就是人們的信任。上百年的慈善歷史不是一天建成的,要獲得人們的信任,除了要證明自己的「言行符實」,更重要的是如何長久保持「言行符實」,建立信任,讓捐款的人們放心。因為所有人都明白,慈善機構更是清楚,醜聞對慈善事業的打擊是毀滅性的,不僅毀滅的是整個機構、事業,更是人與人之間不易建立的信任。說的通俗點,自己拿去捐款的錢,是收不回來的,可是身邊千千萬萬的人都知道這個道理,還是在不斷地捐款,這樣的善良動機如果被慈善醜聞打擊,那將是對這個事業的不可扭轉地毀滅。英國人奉信基督教,對捐助有一種傳統的自覺意識。如果這種自覺意識被毀滅,那麼這個社會恐怕也沒有任何底線可言。

所以我一點不意外,像亞當這樣富有愛心並追求平等的英國人在慈善店做義工可謂正好,到了別處,還不一定能找到讓其開心的職位。我提了一個很現實的問題:「亞當,你在慈善商店幹活,沒有工資,錢少得可憐都沒法生活,那怎麼辦?」他說:「政府給我失業補助。」

看來,這又是政府另一種的慈善了。

本文不代表BBC的立場和觀點。網友如要發表評論,請使用下表:

聯絡薦言

* 須填寫項目

與内文相關的鏈接

相關話題

BBC © 2014 非本網站內容BBC概不負責

如欲取得最佳瀏覽效果,請使用最新的、使用串聯樣式表(CSS)的瀏覽器。雖然你可以使用目前的瀏覽器瀏覽網站,但是,你不能獲得最佳視覺享受。請考慮使用最新版本的瀏覽器軟件或在可能情況下讓你的瀏覽器可以使用串聯樣式表。