海外生存之惑:美國客

美國紐約
Image caption 每個城市自有自己的氣質和氣度,要仔細揣摩

你為什麼選擇英國,而不是美國留學?

如果拿這個問題問所有的海外留學生,一千個人會有一千個不同的答案。但是,我猜想,應該有些人,和我一樣,受所謂「文化」的蠱惑。

文化,美國有文化麼?根本沒有。連繞舌的美式口音,我也學不來。還是英式英語實在,一板一眼,每個音都實實在在。英國多好!有古堡,海灘,鄉村,高地,還有「女王」。這個國家雖然歷史不及華夏,但勝在保存得古老醇厚。

所以,美國,是不屑於去的。(當然,不要說不是因為英國碩士課程的短、頻、快。偷懶的理由,也是有的)

在英國5年,我也從來沒有想過跨海去美利堅帝國去看一看,雖然也很想去紐約看看朋友。歐洲對我的吸引力更濃厚些,而且又何必捨近求遠?今年夏天倒真的去了趟美國,則是因為一個學術會議。

英美有別

非常奇怪的是,在美國,我總忍不住拿它和英國比較,並挑三揀四。若是美國佬知道了,會笑掉大牙吧,你一個中國妞,憑什麼拿英國來鄙視美國呢?

沒辦法,下意識的,我會在心裏暗自比較兩個國家。

當朋友載著我離開肯尼迪機場往市區開的時候,我一路打量著街道、房屋。老實說,房屋造型比較平淡,簡潔明快風格,大雖大,可是哪有英式房屋有格調,連花園柵欄都是也許非木製的白色,怎麼有英國花園、木柵欄、倚牆而立的玫瑰,有味道呢?——也許這並不代表美國房屋的大部分造型,但是我還是忍不住寒磣了老美一番。一路上,道路寬敞,陽光很好,視野開闊,可是就是整體上感覺少了點什麼。少了點精雅,少了點秀美,山姆大叔就是個粗壯漢子,英格蘭則是一個大家閨秀。

其它的比較就不用細說了,比如城市風格,公共交通等等。這真是一種特別奇怪的感覺,離開英國,卻開始念叨英國的好。莫非這5年的光景,英國的影子已然是深入我心,揮之不去了?

紐約氣質

在紐約呆了1周。很不怕被拍板磚的說,我對自由女神、華爾街、帝國大廈沒有太多興趣。當然也許是一個人的緣故,如果有個一起瘋的閨密,估計早就打扮妖嬈,去拍各種景點照片了。但是,從心底裏,我對奢華的城市,沒有太多濃厚的興趣。我放鬆自己,不湊景點的自由溜達,逛逛博物館,會會朋友,曬曬英國少有的太陽,已然知足。

對紐約的認知在某一天忽然到來。某天黃昏,我隨意走在著名的第五大道上,名牌,高樓,旗幟,人流,我忽然感到有一種所謂的「紐約氣質」迎面而來,這種氣質如此明顯,它就是高調,張揚,奢華,頂級,追求不凡。它把這種高調霸氣的標籤貼在每個角落,不論是頂級品牌,還是摩天大樓。它大,它有底,它有範兒。只有走在這座城裏,才明白這個城市的氣場,實在很足。

這也是一種個性和態度。

每個城市自有自己的氣質和氣度,要仔細揣摩。倫敦暗含低調與奢華,一切內斂,不動聲色的露一手,讓你側目。巴黎自有一種柔美和婉轉,在奢華優雅之外。

唯有紐約,它就是直白,它就是流光溢彩,輝煌外露,它就是要炫耀,高調,而且魅惑動人。它有紙醉金迷的奢華,底氣十足的霸氣,一切毫不掩飾。

我忽然對這個城市產生了興趣,很想探尋它暗藏的內心。這或許是表面的高調奢華難以盡現的。暗想秋冬再來小住,琢磨下這個紐約城。

美國派

我們對世界的認知,或許早已經框上了成見。就像我開始對美國的認知一樣。2周後,我逐漸喜歡上了這個國家。這個國家遠比我們想像中的要豐富,要有容,有派。

一個廣裔的國家,光從自然地理上,就足夠你慢慢欣賞了。我從東海岸紐約,到西海岸的洛杉磯,還去了聞名的大峽谷,風景各不相同。反觀英格蘭,因為小,則有些風格統一和平淡了。

當車駛往大峽谷,一路上盡是沙漠,一派荒涼,可是廣闊的地貌,還是生生的撬開了你的視野。細細打量那些每年只長10厘米、如今或許有幾百、幾千歲的樹,你真正覺得生命的力量,自然的奇特。那些如樹高的仙人掌,綻開了艷麗的花。

我僅僅是路過一瞥,並沒有深度去遊覽這個國家。勿論黃石公園,尼亞加拉大瀑布等自然景觀,不提著名城市紐約,華盛頓,西雅圖,還有那些數都數不過來的高等學府,一個帝國,縱然逐漸衰落,仍有它的魅力之處。

有趣的是,我似乎逐漸開始喜歡上了美國口音。5天學術會議的轟炸,還有和紐約朋友泡在一起的時光,那饒舌的美國口音也聽得特別新鮮,有趣起來。調調裏似乎充滿著外向,熱情,積極,還是隨時會展開的幽你一默。幽默是我那幫美國朋友給我的印象,他們隨時凖備那自己也拿別人開涮,隨時凖備身體力行,做各種搞笑造型。生活,無需嚴肅,就為歡樂,不好麼?

美國之行,彷彿讓我看到了另一個世界。和英國不同,和歐洲不同。有趣,有意味。

如果你困在英國,困在歐洲,以為外面的世界大同小異。以為有了大英帝國的端正典雅風範,一切都要被比下去。我想你和我一樣錯了。

又假如你在這個國家過得並不順意,拿起護照,飛到另一岸去看一看,感受會不相同。並不一定是美國,世界之大,你的選擇並不少。語言技能,還有你辛苦獲來的學歷,它們都會很有用,你也許會安頓得很順利。其實當你飛往英國的時候,你已經開始了一個地球公民的旅程。換個國家,就如同幾年前你在國內換個城市去生活一樣。有機會,多出去看看。

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