留英解析:如何讓倫敦遊學物有所值?

出國遊學到底收益有多大,父母們看法不一。
Image caption 出國遊學到底收益有多大,父母們看法不一。

夏天裏,倫敦的寧靜往往被來自世界各地的觀光客打破,而這其中總能看到一張張中國青少年的面孔。

我居住的區域在倫敦東南部、沒有地鐵、只有火車,外來遊客也相對較少。7月裏的一個清晨,火車站迎來了幾隊中國孩子,嘰嘰喳喳的普通話鄉音,打破了小站素來的寂靜。

好奇心驅使下,我和一位領隊劉老師攀談了起來,得知,這些孩子大多是中國初中和高中學生,分別來自河南、廣州、上海等不同省市。

這些中國孩子們居住在倫敦東南部的寄宿家庭裏(Homestay),每天早上在車站集結,搭乘半個小時火車,前往倫敦市中心參加各項夏令營活動。

劉老師還說,學校每年暑期都會組織類似的夏令營活動,帶孩子們到英國來長長見識。

的確,今年夏天的倫敦,市中心的各大景點隨處可見來自中國的夏令營團隊,一張張嫩稚的中國面孔隨處可見。

家長的期望

倫敦作為全球教育產業中心和英語的發源地,每年夏天都會吸引數以萬計來自中國的學生,中國經濟發展,家長手裏有了錢,把孩子送出國體驗一下,成為了當下家長們追逐的時尚。

前不久的7月6日,韓國亞洲航空一架客機在美國舊金山機場降落時發生墜機事故,遇難者中就有兩位是前往美國參加夏令營的中國學生。當時一些媒體對海外夏令營提出質疑,但以今夏倫敦迎來的中國學生的數量看,似乎並沒有受到這次空難事件的影響。

孩子到英國來遊學的確是有諸多好處,首先可以趁著暑假放鬆身心,英國的博物館大多免費而且館藏豐富,孩子到這裏可以體驗濃郁的歐洲文化底蘊;二是和英國本地的學校交流,可以感受英國非應試教育,了解英國學生的學習方式;三是對於一些有留學打算的學生和家長可以提前對留學國家有所了解;對了,還有一點可能是今年特別重要的,那就是遠離中國酷熱的「桑拿天」,享受一下英國愜意的夏天。

存在的隱憂

臨近暑期,無論是中國還是英國的教育中介機構,都紛紛看好海外夏令營這個巨大的市場,我在英國認識的一位朋友,就是多年在英國為中國學生提供遊學服務的「老行尊」。

瀏覽中國幾家知名留學中介的網頁,都把各國暑期遊學線路作為主打,甚至推出了科技遊學、藝術遊學、體育遊學等等不同的專題遊學項目。

至於在英國,不光是留學中介,就連不少旅行社也看好這一商機,重點推銷中國學生的遊學團。

不過,選擇遊學團,還真需要學校和家長的仔細甄別,因為不少打著「遊學」旗號的團組,其實早已經變成了消費購物的旅行團。

上周我和國內來英國觀光的朋友到牛津附近著名的「奧特萊斯」(Outlets)比斯特村購物時,就巧遇了好幾批來自中國的遊學團。孩子都是小學生,就被安排到購物村消費,逛各種奢侈品店,購買高價物品。顯然,這樣的安排對於以「遊學」為目的來參加夏令營的孩子來說,實在有點不太合適。

我認為,出國遊學的孩子年齡也不宜偏小,第一語言不過關、交流能力尚低。第二,由於年齡太小,也未必能真正了解外國的文化,體驗海外的生活,達到遊學的真正的目的。當然,家長們在出團前也應詳細了解遊學團的行程細節,以防被學校或有關中介「忽悠」而上當受騙。

此外,對於有關家庭來說,該不該讓孩子參加海外夏令營,也應量力而行。據了解,一些為期兩周的中國學生英國遊學團,團費普遍高達3至4萬人民幣。因此,家長們需要了解自己的孩子是否做好了遊學的充分凖備。否則,花了大把的鈔票,卻收不到預期的收獲,還不如把這筆錢留作它用。來日方長,等孩子們在心理上和生活上都已經成熟了,才能真正融入外面的世界。

還有一點就是,遊學團往往安排學生住在當地人的家裏,這本來也是體驗當地生活的一個最佳辦法。而且以我所了解,至今為止,絕大部分的英國接待家庭都對中國學生熱情接待,甚至彼此因此成為好朋友,絕少聽到接待家庭與中國學生相處不融洽的情況。雖然如此,為了防患於未然,家長們仍需要了解接待家庭的具體情況,以確保孩子們的安全。

(責編:李莉)

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