海外生存之惑:憂鬱猛於虎

憂鬱
Image caption 在海外的特殊環境下,遠離親人朋友,無依無靠,還有文化語言差異,心情消極在所難免。

「我一到傍晚就忍不住想哭。控制不住,心情越來越差。」

這是在海外某熱門論壇上的一篇帖子,引來無數回復和評論。很多人有同感。

低迷、消極、憂鬱,似乎是一場流行感冒,越來越普遍。而在這孤單的海外,更有它滋生的土壤。

早兩年,我經常會碰到像祥林嫂般的人物。一見面就訴苦,抱怨這也不好,那也缺,生活處處是瓶頸。我很疑惑,真的有這麼難?

等我自己辛苦的走在海外求生的路上了,我開始理解他們。這條路,不好走。陰冷的英格蘭,要扛過,需要堅強,更需要樂觀。

「我一直有壓抑、焦慮、恐懼,甚至絕望。看過Life of Pi嗎?我的所有這些負面情緒就像那只老虎,它就在那兒,時不時地就會攻擊你一下,然後讓你好惶恐。你越要approach它,它可能攻擊你就越重。但我需要和它一起漂流,然後戰勝它。讓它成為我的一部分,讓這只老虎最終成就我,然後悄然離開我。」當我敞開自己,和一位久居海外的朋友聊起自己的負面情緒,她告訴我自己也有同樣困擾。

「消極情緒時不時會來光臨一下,我非常的低落、害怕。於是就蜷縮在家裏,不做任何事情。有時候甚至自殘,不吃不喝。但是奇怪的事,過幾天我自然會受不了,嘗試開始做點改變,慢慢就從低谷爬出來了。」 另一位朋友有他自己的處理方式,「但是我不想這樣,我希望可以平穩的度過消極期,把對自我的傷害和消極度日的時間降到最低。」

當我受低迷困擾,對自己百般責怪的時候,我在facebook上發問。我的朋友們說,「你不是機器人,當然會有情緒反應。」 處理消極情緒,也許要從接受它開始,它是你生活中的一部分。

朋友幫忙

我從來沒有像在海外這幾年意識到朋友的重要。

多年前,我的一位台灣上司對我們幾個姐妹死黨說,「你們就要互相倒情緒垃圾。不要往一個人身上倒,要分散,互相幫助。這樣才會化解很多將來生活中的矛盾。」可是我當時20出頭,哪有愁滋味,生活一派陽光明媚,大好前途只等努力摘取。等你一路走一路看,越過很多波折輾轉後,才知道真的需要朋友來分擔和取暖。

在英國這幾年來交往的朋友也不少了,但是因為疏於聯絡,很多朋友就漸漸斷了消息。加上我自己居住的地方離城區遠,見面的機會少,友情自然淡了。去年熱絡的好友,一年不聯絡,生分了許多。嚴重意識到生活裏需要朋友的時候,我開始主動去聯繫他們,並結識新朋友。

應該有不少人像我一樣,自以為什麼都能自己搞定,萬事不求人,一為不好意思給人添麻煩,二怕被拒絕。當你獨自要面對大大小的的生活難題,大到租房、分手、失業、申請學校,小到購物、安排一次旅行、幫忙搬個家等等,總是一個人,是扛不過來的。

在我很多次遭遇生活低谷,我發現最迅速化解的方式不過就是去見見朋友,或者簡單到給對方打個電話。吃吃飯、閒逛、看看電視,哪怕什麼都不做,有朋友在身邊,你的積極情緒便迅速的提高起來,開始重新評估你的困境,找出對策。

在海外的特殊環境下,遠離親人朋友,無依無靠,還有文化語言差異,如果再加上學業、工作不順,便是雙重夾擊,心情消極在所難免。人會本能的尋找物質和精神上的安全感,若一旦受挫便很容易自我懷疑,又是在海外飄零,身邊缺乏知己好友疏導,很自然的,心疾越加越重,憂鬱由此產生。

如果你也面臨這些困境,沒有關係。在海外生活的人,都會有過類似的低迷期。情緒是一個不聽話的怪物,它常常給你製造麻煩。但是也不要嚇壞了,心情不好、消極低迷,並不是憂鬱,憂鬱也不是抑鬱。除了找朋友幫助,也許我們可以嘗試閱讀下相關的書籍,多了解下自己的大腦和內心? 市面上,這樣的書好很多。不要鄙棄,有時候它們很有用。我就在很低迷的時候,偶然在圖書館發現了一本《The Positive Woman》,平常根本不會看這樣的書的,認為它們寫得太工具化和程式化。可是這個時候,按照書裏說的一點點去做,居然很有效果。其它的方式比如運動,旅遊等等,因人而異。先把自己從消極的泥潭裏拽出來。

積極心理學

一談到心理學和去看心理醫生,是件多數人都會很忌諱的事。誰不希望展現給別人的是積極健康的形像?實際上,心理和身體一樣,需要時時關照、鍛煉,才會健康。少年不識愁滋味的時候,世界都是新鮮,美好的。越經歷世事,對心態的磨損越大。

我的一位媒體朋友,早年興衝衝的走進這個行業,卻因為見到了太多負面信息,以至於對社會產生了極大懷疑,心態一度非常不好。或許你,正走在尋找突破口的人生路上,左右衝撞,沒有一條坦途。也許你遭受了最大的失敗,對下一步如何走失去了信心,等等。身體會生病,心理也會有感冒、咳嗽,不用恐慌。有心理學專家還指出,適當的消極情緒是有益的,「最佳的積極情緒與消極情緒的配比為3:1」。有情緒問題,找學校或社區的心理顧問、人生導師(life coach),甚至信得過的朋友、師長疏導,就跟生病吃藥一樣正常而自然。

等恢復之後,我們要開始提高心理的免疫力。身體會磨損和衰老,於是我們去保養它。心理也是一樣。推薦一下專業領域的研究:積極心理學(Positive Psychology)。它試圖打破過去業內對人類消極負面因素的研究,轉而開始研究人類自身具有的性格優勢、品性美德、樂觀情緒。發揚人的正面因素,消極自然被擊退。也許,你不用看醫生,也不用過於害怕;你要的是一直保持樂觀,並如何開發你的個性優勢。

(責編:顧垠)

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