留英解析:英國大學處境堪憂

在近年來全球各項大學排名中,英國大學的表現往往差強人意
Image caption 在近年來全球各項大學排名中,英國大學的表現往往差強人意

每年三月,都提交新一年大學入學申請的旺季。中國各家大型留學中介的廣告紛紛打出「留英熱潮持續」、「又一輪赴英留學熱」字樣的廣告。不知多少莘莘學子又將前赴後繼奔赴我大英腐國的高校而來。其實在中介一片繁榮推銷的背後,英國高校的日子並不好過。

排名下滑

一所大學吸引學生靠的是多方面軟硬實力的綜合體現,但往往在海外學生難以近距離接觸英國大學的時候,各種排名就成為了家長和學生眼中極有價值的評估標凖。

但在近年來全球各項大學排名中,英國大學的表現往往差強人意,被老對手美國甩下一大截。

上周由英國《泰晤士報高等教育期刊》(Times Higher Education)發佈的,2014全球大學聲譽排名(World Reputation Rankings)結果顯示,在英國一向被視為擁有最權威學術成就、最優秀人才儲備的牛津大學和劍橋大學,聲譽不斷下降,進一步落後於它們的美國對手。

這份最新的榜單上,美國的哈佛大學榮登榜首,麻省理工學院排在第二位,斯坦福排名第三,劍橋和牛津分別下滑到第四和第五位。

上榜的100所大學中,只有10所來自英國,除牛劍之外,分別是倫敦帝國理工、倫敦政經、倫敦大學學院、倫敦國王學院、愛丁堡大學、曼徹斯特大學、倫敦商學院以及倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)。

這項排名由來自133個國家的10,536名資深專家學者票選特出,他們均來自個不同專業領域的頂級學術機構。

今年的榜單結果,英國只有10所大學上榜,比2011年的上榜學校數量下降了20%。而美國大學卻佔據整個榜單一半兒席位。

針對這樣的結果,影子內閣大學部長Liam Byrne警告說:「英國的對手並沒有坐以待斃,而是在抓緊趕上來,我們似乎進入了一個錯誤的方向,整個國家大學的環境顯得萎靡不振。

這項大學聲譽排名從2011年開始,到今年,榜單上已經少了3所英國大學的身影,這樣的趨勢下去,明年又有英國大學落榜也不足為奇。

政府嚴控移民

自聯合政府上台執政以來,英國的移民政策不斷收緊的趨勢從未減弱。海外留學生也被劃入移民行列。

日前,新上任的來自保守黨的移民事務官員詹姆斯•布羅肯希爾(James Brokenshire)就公開發表言論,要進一步規範和約束英國大學對海外學生發放簽證許可的資格。

布羅肯希爾認為,大學絕不能假定招收海外留學生是它們必然擁有的權利,在行使這種權利也的同時,也必須負起相應的責任。

他還特別提到,按照目前規定,一所院校的學生簽證申請如果有20%被內政部拒簽,這所院校就將喪失「高度可信擔保」的資格,但他認為,這個比率太寬容,應該降低到10%,這就意味著,如果有關院校願意計劃錄取的學生中,每10個的簽證申請有一個被拒絕的話,該院校就喪失認證資格。

此舉如若實施,預測可能導致英國1700所可招收海外學生的院校中有105家喪失認證資格。

校方擔憂

布羅肯希爾和聯合政府對待海外學生的觀點引起了眾多大學的強烈不滿。

一方面,英國政府不斷削減大學預算,希望大學自行解決部分經費,學校把解決資金的希望寄托在招收更多的海外學生、收取學費身上,而另一方面,為了控制移民人數、防止學生簽證被濫用,政府又指責學校在管理學生方面措施不力,導致不少學生鑽了簽證的空子。而學校在這樣的雙重壓力之下,經常是學費沒賺到手,卻搞得政府不滿意威脅吊銷執照,左右為難。

前不久,英國《衛報》就刊登了包括牛津、華威等知名大學學者的投稿,指責英國內政部「破壞大學的自治、自由以及學生、學者之間的相互信任」。

海外留學生是英國高校的經濟支柱,學校為了招收海外學生所擁有的「高信任度執照」是賺錢的金子招牌,要想保住它,就必須按照內政部的要求對學生出勤、簽證嚴格管理,這樣一來勢必投入更多的人力物力作為支持,而按照英國高校的傳統思維,這可並不是專注學術的傳統大學該幹的正經事。更多的時間和精力還是應該放在學術上。

如此矛盾重疊之下,未來新的學年,政府、高校、留學生的日子都不會太好過。

(責編:董樂)

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